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Le bevande zuccherate comportano un rischio maggiore di diabete rispetto ad altri alimenti zuccherati

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Le bevande zuccherate presentano un rischio maggiore di diabete di tipo 2 rispetto alla maggior parte degli altri alimenti contenenti fruttosio, uno zucchero presente in natura, lo trova una revisione delle prove pubblicata da The BMJ oggi.

I risultati suggeriscono che la frutta e altri alimenti contenenti fruttosio sembrano non avere effetti nocivi sui livelli di glucosio nel sangue, mentre le bevande zuccherate e alcuni altri alimenti che aggiungono energia “povera di nutrienti” in eccesso alle diete possono avere effetti dannosi.

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“Questi risultati potrebbero aiutare le raccomandazioni guida su importanti fonti alimentari di fruttosio nella prevenzione e gestione del diabete”, ha detto il Dr. John Sievenpiper, autore principale dello studio e ricercatore presso la Clinical Nutrition and Risk Factor Modification Center of Hospital di San Michele a Toronto, Canada. “Ma il livello di evidenza è basso e sono necessari studi di alta qualità.”

Il ruolo degli zuccheri nello sviluppo del diabete e delle malattie cardiache attira un dibattito diffuso e prove crescenti suggeriscono come il fruttosio potrebbe essere particolarmente dannoso per la salute.

Il fruttosio si trova naturalmente in una vasta gamma di alimenti, tra cui frutta e verdura intera, succhi di frutta naturali e miele. Viene anche aggiunto agli alimenti, come bevande analcoliche, cereali per la colazione, prodotti da forno, dolci e dessert come “zuccheri liberi”.

Le attuali linee guida dietetiche raccomandano di ridurre gli zuccheri liberi, in particolare il fruttosio da bevande zuccherate, ma non è chiaro se questo vale per tutte le fonti alimentari di questi zuccheri.

Così i ricercatori di St. Michael e dell’Università di Toronto in Canada hanno analizzato i risultati di 155 studi i quali hanno valutato l’effetto di diverse fonti alimentari di zuccheri fruttosio sui livelli di glucosio nel sangue nelle persone con e senza diabete monitorati fino a 12 settimane.

I risultati si sono basati su quattro studi: sostituzione (confronto degli zuccheri con altri carboidrati), aggiunta (energia degli zuccheri aggiunti alla dieta), sottrazione (energia degli zuccheri rimossi dalla dieta) o ad libitum (energia degli zuccheri sostituita liberamente).

I risultati erano ricavati da: emoglobina glicata o HbA1c (quantità di glucosio attaccata ai globuli rossi , glicemia a digiuno e insulina a digiuno (glicemia e livelli di insulina dopo un periodo di digiuno).

Gli studi sono stati valutati anche per pregiudizi e certezza delle prove. Nel complesso, non è stato rilevato alcun rischio serio di parzialità, ma la certezza delle prove era bassa.

I risultati mostrano che la maggior parte degli alimenti che contengono zuccheri fruttosio non hanno un effetto nocivo sui livelli di glucosio nel sangue quando questi alimenti non forniscono calorie in eccesso. Tuttavia, in alcuni studi è stato osservato un effetto dannoso sull’insulina a digiuno.

L’analisi di alimenti specifici suggerisce che frutta e succhi di frutta quando tali alimenti non forniscono calorie in eccesso possono avere effetti benefici sul controllo glicemico e dell’insulina, specialmente nelle persone con diabete, mentre molti alimenti aggiungono energia “povera di nutrienti” alla dieta, soprattutto bevande zuccherate e succhi di frutta, sembrano avere effetti dannosi.

Il basso indice glicemico (GI) del fruttosio rispetto ad altri carboidrati e un maggiore contenuto di fibre nella frutta, può aiutare a spiegare i miglioramenti dei livelli di glucosio nel sangue , rallentando il rilascio di zuccheri, affermano i ricercatori.

Indicano alcuni limiti, come piccole dimensioni del campione, brevi periodi di follow-up e una limitata varietà di alimenti in alcuni studi. Tuttavia, i punti di forza comprendevano un processo di ricerca e selezione approfondito e una valutazione approfondita della qualità delle prove.

Come tali, concludono: “Fino a quando non saranno disponibili maggiori informazioni, i professionisti della sanità pubblica dovrebbero essere consapevoli che gli effetti dannosi degli zuccheri fruttosio sul glucosio nel sangue sembrano essere mediati dall’energia e dalla fonte di cibo”.

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