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Connessione tra salute del sonno e resistenza all’insulina negli adolescenti obesi

I ricercatori del Children’s Hospital Colorado hanno identificato una connessione tra la salute del sonno in sovrappeso e quella degli adolescenti obesi e la loro sensibilità all’insulina. In quello che si ritiene essere il primo studio ad utilizzare una misurazione oggettiva del ritmo circadiano – melatonina salivare – per esaminare le associazioni di salute del sonno con la sensibilità all’insulina negli adolescenti, i ricercatori hanno scoperto che la durata del sonno più breve, l’ora di andare a letto nei giorni feriali e il tempo circadiano successivo della dormita erano associati a ridotta sensibilità all’insulina in una coorte di adolescenti con sovrappeso / obesità durante l’anno scolastico. L’articolo correlato è stato recentemente pubblicato su The Journal of Pediatrics .

“Più del 33% degli adolescenti negli Stati Uniti sono obesi ed a rischio per condizioni di salute come il diabete di tipo 2”, ha affermato Stacey L. Simon, PhD , psicologo pediatrico presso il Breathing Institute of Children’s Colorado e autore principale dello studio. “La resistenza all’insulina è un fattore di rischio significativo per il diabete di tipo 2 e mentre la sensibilità all’insulina diminuisce di circa il 50% in tutti gli adolescenti durante la pubertà, oltre la metà degli stessi con sovrappeso / obesità dimostra un livello ancora maggiore di insulino-resistenza, e rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 con le relative condizioni di salute “.

“Sapendo che gli interventi tradizionali di gestione del peso in generale tendono ad essere meno efficaci per gli adolescenti, abbiamo cercato di guardare a misure alternative di prevenzione e intervento, compreso il modo in cui in riposo salutare potrebbe fare la sua parte”, ha continuato Simon. “Sebbene negli adulti sia stata dimostrata una connessione tra sonno breve e ritardato e resistenza all’insulina, non era stata studiata approfonditamente negli adolescenti”.

Trentuno adolescenti tra i 14 ei 19 anni con un indice di massa corporea (BMI) nel 90 ° percentile o superiore per la loro età / sesso sono stati reclutati per lo studio dalla gestione del peso nella pediatria  del Colorado  e altre cliniche specializzate. I partecipanti indossavano un monitor per l’actigrafia, un dispositivo simile ad un orologio indossato al polso che misura la durata e il tempo del sonno, per una settimana. Dopo sette giorni, è stato utilizzato un test di tolleranza al glucosio orale di tre ore a digiuno per misurare la sensibilità all’insulina dei partecipanti. Sono anche rimasti durante la notte al Centro di Ricerca Clinica e Traslazionale del Colorado e hanno fornito regolarmente campioni di saliva per misurare i livelli di melatonina, un marker del ritmo circadiano. I partecipanti erano in penombra durante la visita per evitare l’impatto dell’esposizione alla luce sulla melatonina.

I risultati dello studio hanno mostrato che, confrontando i partecipanti che dormivano meno di 6,6 ore a notte con quelli che dormivano almeno 6,6 ore a notte, i partecipanti con più sonno avevano una migliore sensibilità all’insulina. Quando si analizzano la melatonina e la sensibilità all’insulina, un migliore allineamento tra le misure dei ritmi circadiani e l’ora di andare a letto e il tempo di sonno effettivo sono anche associato a una più buona sensibilità all’insulina.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per capire meglio la fisiologia alla base di queste osservazioni, lo studio indica il potenziale per il sonno e gli interventi circadiani o gli orari di inizio della giornata scolastica come raccomandato dall’American Academy of Pediatrics e possibile mezzo per migliorare la salute metabolica di questa fascia della popolazione.