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Quartieri con più spazio verde possono significare meno malattie cardiache

Le persone che vivono in quartieri verdeggianti e verdi possono avere un rischio più basso di sviluppare malattie cardiache e ictus, secondo una nuova ricerca pubblicata sul Journal of the American Heart Association, l’Open Access Journal of the American Associazione Heart / American Stroke Association.

In questo studio, il primo del genere, i ricercatori dell’Università di Louisville hanno studiato l’impatto degli spazi verdi nei quartieri sui marcatori a livello individuale di stress e rischio di malattie cardiovascolari.

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Nell’arco di cinque anni sono stati prelevati campioni di sangue e di urina da 408 persone di età, etnia e livello socioeconomico variabili, quindi sono stati valutati i biomarcatori della lesione dei vasi sanguigni e il rischio di malattie cardiovascolari. Il rischio è stato calcolato utilizzando biomarker misurati da campioni di sangue e urine. I partecipanti sono stati reclutati dalla clinica di cardiologia ambulatoriale dell’Università di Louisville ed erano in gran parte a rischio elevato per lo sviluppo di malattie cardiovascolari.

La densità degli spazi verdi vicino alle residenze dei partecipanti è stata misurata utilizzando l’indice di vegetazione a differenza normalizzata (NDVI), uno strumento che indica i livelli di densità di vegetazione creati dalle immagini satellitari raccolte dalla NASA e USGS. Anche i livelli di inquinamento atmosferico sono stati valutati utilizzando particelle provenienti dall’EPA e misurazioni dell’esposizione stradale.

I ricercatori hanno scoperto che vivere in aree con più vegetazione e verde era associato a:

  • livelli urinari inferiori di epinefrina, indicando valori più bassi di stress;
  • bassi livelli urinari di F2-isoprostano, che indicano una salute migliore (meno stress ossidativo);
  • maggiore capacità di riparare i vasi sanguigni.

Hanno anche scoperto che le associazioni con l’epinefrina erano più forti tra le donne, i partecipanti allo studio non assumevano beta-bloccanti – che riducevano il carico di lavoro del cuore e la pressione sanguigna era più bassa – e le persone che non avevano precedentemente avuto un infarto.

“Il nostro studio dimostra che vivere in un quartiere denso di alberi, cespugli e altra vegetazione verde può essere buono per la salute del tuo cuore e dei tuoi vasi sanguigni”, ha detto Aruni Bhatnagar, Ph.D., autore principale dello studio e professore di medicina dell’Università di Louisville presso il Diabetes and Obesity Centre. “Infatti, aumentare la quantità di vegetazione in un quartiere potrebbe avere un’influenza ambientale non riconosciuta sulla salute cardiovascolare e un intervento potenzialmente significativo sulla salute pubblica”.

I risultati erano indipendenti da età, sesso, etnia, stato di fumatore, deprivazione di quartiere, uso di farmaci a base di statine ed esposizione stradale.

Precedenti studi hanno anche suggerito che gli spazi verdi sono associati a effetti positivi sulla salute e il benessere generale, fisico e psicosociale, nonché a tassi ridotti di morte per malattie cardiovascolari e respiratorie e tassi di sopravvivenza per ictus migliorati, secondo Bhatnagar. Tuttavia, questi rapporti sono ampiamente limitati dalla loro dipendenza da questionari auto-segnalati e da record e valutazioni a livello di area, ha affermato Bhatnagar.

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