Batticuore

La resistenza, ma non l’allenamento di resistenza, ha effetti anti-invecchiamento

Immagine microscopica di sezioni sottili di un’aorta di topo esposta a una sonda fluorescente per macchiare i telomeri. I nuclei delle cellule sono colorati di blu e i telomeri sono rappresentati da punti rossi all’interno dei nuclei. L’intensità della fluorescenza è correlata alla lunghezza dei telomeri. Le linee curve rosse provengono dall’auto-fluorescenza dell’elastina. Credito: PD Dr. Christian Werner, Clinica universitaria del Saarland, Homburg, Germania, e l’ European Heart Journal

I ricercatori hanno scoperto le prove del fatto che l’esercizio di resistenza, quali: la corsa, il nuoto, lo sci di fondo e il ciclismo, ti aiuterà ad invecchiare meglio rispetto all’esercizio di resistenza, che prevede allenamento per la forza con i pesi.

In uno studio pubblicato sull’European Heart Journal, i ricercatori in Germania hanno esaminato gli effetti di tre tipi di allenamento per la resistenza all’esercizio , l’ allenamento ad alta intensità e resistenza, sul modo in cui le cellule si rapportano nell’età umana, e scoperto che la resistenza e l’allenamento ad alta intensità ha rallentato o addirittura invertito l’invecchiamento cellulare, ma l’allenamento di resistenza no.

Il nostro DNA è organizzato in cromosomi lungo tutte le cellule del nostro corpo. Alla fine di ciascun cromosoma c’è una sequenza ripetitiva di DNA, chiamata telomero, che blocca il cromosoma e protegge le sue estremità dal deterioramento. Invecchiando, i telomeri si accorciano e questo è un importante meccanismo molecolare per l’invecchiamento delle cellule, che alla fine porta alla morte cellulare quando i telomeri non sono più in grado di proteggere il DNA cromosomico. Il processo di accorciamento dei telomeri è regolato da diverse proteine. Tra questi c’è l’ enzima telomerasi che è in grado di contrastare il processo di accorciamento e può persino aggiungere lunghezza ai telomeri.

I ricercatori guidati dal professor Ulrich Laufs, dell’Università di Lipsia, in Germania, hanno arruolato 266 giovani volontari sani ma precedentemente inattivi e li hanno randomizzati a sei mesi di allenamento di resistenza (corsa continua), allenamento ad intervalli ad alta intensità (riscaldamento, seguito da quattro periodi di corsa ad alta intensità che si alternavano con una una corsa più lenta, e un ultimo raffreddamento di una corsa più lenta), allenamento di resistenza (allenamento a circuito su otto macchine, inclusa estensione del dorso, crunch, pulldown, vogatore seduto, arricciatura ed estensione della gamba seduta, pressa per petto seduta e pressa della gamba sdraiata), o per uno stile di vita immutato (il gruppo di controllo).

I partecipanti che sono stati randomizzati alle tre forme di esercizio hanno intrapreso tre sessioni di 45 minuti a settimana, e un totale di 124 soggetti ha completato lo studio. I ricercatori hanno analizzato la lunghezza dei telomeri e l’ attività della telomerasi nei globuli bianchi nel sangue prelevato dai volontari all’inizio dello studio, e da due a sette giorni dopo l’ultima sessione di esercizio sei mesi dopo.

Il prof. Laufs ha dichiarato: “La nostra scoperta principale è che, rispetto all’inizio dello studio e del gruppo di controllo, in volontari praticanti la resistenza e l’allenamento ad alta intensità, l’attività della telomerasi e la lunghezza dei telomeri sono aumentate, e sono entrambi fattori importanti per l’invecchiamento cellulare, capacità rigenerativa e quindi, l’invecchiamento in buona salute. Indubbiamente l’allenamento di resistenza non ha esercitato questi effetti. ”

L’attività della telomerasi è aumentata da due a tre volte e la lunghezza dei telomeri è aumentata significativamente nei gruppi di allenamento di resistenza e ad alta intensità rispetto ai gruppi di resistenza e controllo.

Il co-autore dello studio, il dott. Christian Werner, dell’Università di Saarland, Germania, ha dichiarato: “Lo studio ha diverse implicazioni: i nostri dati supportano le attuali linee guida della Società Europea di Cardiologia che l’ esercizio di resistenza dovrebbe essere complementare l’allenamento di resistenza. I dati identificano l’attività della telomerasi e la lunghezza dei telomeri come modi sensibili per misurare a livello cellulare gli effetti di diverse forme di esercizio. Utilizzando queste misurazioni per orientare le raccomandazioni formative per gli individui si può migliorare sia l’aderenza che l’efficacia dei programmi di allenamento fisico nella prevenzione delle malattie cardiovascolari “.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che i telomeri più lunghi e l’aumento dell’attività della telomerasi sono associati all’invecchiamento in buona salute. Tuttavia, questo è il primo studio prospettico, randomizzato e controllato sugli effetti di diverse forme di esercizio in queste due misurazioni dell’invecchiamento cellulare.

Prof Laufs ha detto: “L’esercizio fisico è ampiamente raccomandato, tuttavia, studi prospettici randomizzati controllati sono molto rari perché richiedono un grande sforzo e non ci sono fonti di finanziamento dall’industria. Il numero di partecipanti al nostro studio può sembrare piccolo rispetto alle grandi sperimentazioni in ambito farmacologico, tuttavia, per quanto ne sappiamo, questo è il più grande studio randomizzato che confronta le modalità di allenamento ben definite con un gruppo di controllo e per lunga durata (sei mesi). Speriamo che il nostro progetto stimolerà la conferma e ulteriori studi in questo campo.”

Un possibile meccanismo che potrebbe spiegare perché la resistenza e l’allenamento ad alta intensità potrebbero aumentare la lunghezza dei telomeri e l’attività della telomerasi è che questi tipi di esercizio influenzano i livelli di ossido nitrico nei vasi sanguigni, stanno contribuendo ai cambiamenti nelle cellule.

“Da un punto di vista evolutivo, la resistenza e l’allenamento ad alta intensità possono simulare il viaggio e il combattimento o il comportamento di volo dei nostri antenati più vantaggioso rispetto all’allenamento per la forza”, ha affermato il dott. Werner.

I limiti dello studio includono il fatto che il numero di partecipanti è piccolo, anche se rappresenta lo studio più ampio per indagare in modo prospettico e randomizzato.