Counseling/consulenze

Come sostenere un amico di fronte alla malattia

Cynthia Perlis, autrice del libro “Bedside Manners: cosa dire e cosa non dire quando qualcuno è malato”, condivide i più importanti aspetti riassunti in 30 anni di ascolto di pazienti oncologici alla UCSF.

Ascolta con attenzione

Non c’è una cosa giusta da dire, ma piuttosto un modo giusto d’essere, dice Perlis. Raccomanda l’ascolto consapevole per capire meglio chi è e cosa sente l’amico di fronte alla malattia. Ognuno è diverso e risponde alle parole in un modo altrettanto diverso. È fondamentale riconoscere questo, stare nel presente il più a lungo possibile e non affrettare i consigli. La nostra naturale inclinazione è quella di voler far sentire meglio la persona, sistemare le cose e offrire soluzioni. Ma Perlis crede che non sia responsabilità del familiare o dell’amico dire “starai bene”. Invece, suggerisce, “dobbiamo imparare ad accettare i sentimenti delle persone in questo momento: c’è un vero processo coinvolto nell’essere in grado di ascoltare mentalmente qualcuno e mantenere i propri sentimenti senza giudizio e opinione”.

Mostrati … e continua a farlo

Una lamentela che Perlis sente molto dai malati è che gli amici sono lì per loro al 100% nelle prime settimane dopo la loro diagnosi, ma poi scompaiono. “Se non sai cosa dire, non sparire”, dice. “A volte stare seduto tranquillamente ed stare lì è tutto.” In effetti, Perlis sostiene che presentarsi è una delle cose più utili che si possono fare per una persona cara. Richiama un paziente che lo definisce un “bel momento” quando un amico arriva inaspettatamente, con un libro preferito, per farle visita al centro di infusione.

Aiuta con le cose semplici

Uno dei modi migliori che puoi fare è aiutare assuimendoti alcune faccende banali della persona come pulire il frigorifero, fare il bucato, cucinare un pasto o portare il cane a fare una passeggiata. Chiedere alle persone ciò di cui hanno bisogno è un buon inizio, ma a volte non hanno il senso di ciò di cui hanno bisogno. In tal caso, solo essere presenti e mostrare compassione per ciò che stanno attraversando può essere sufficiente. Ciò di cui hanno realmente bisogno può quindi diventare più evidente.

Mostra calore, non pietà

“Guarda le persone negli occhi e mostra calore, non pietà”, consiglia Perlis. “Abbracciare e toccare.” La maggior parte di noi in questa situazione ha buone intenzioni, ma essere gentili e premurosi richiede mettere da parte le nostre paure, sentimenti e opinioni.