Tecno

Un piccolo dispositivo impiantabile manda in corto circuito i morsi della fame, aiuta a perdere peso

obesity

Secondo uno studio del 2017, oltre 700 milioni di adulti e bambini in tutto il mondo sono obesi, e definisce il numero crescente con i problemi di salute legati al peso una “crescente pandemia”.

Nuovi dispositivi per la perdita di peso senza batteria, facilmente impiantabili, sviluppati dagli ingegneri dell’Università del Wisconsin-Madison, potrebbero offrire una promettente nuova arma per combattere il rigonfiamento.

Pubblicità e progresso

Nei test di laboratorio, i dispositivi hanno aiutato i ratti a liberarsi di quasi il 40% del loro peso corporeo. I risultati dello studio sono stati pubblicati oggi (17 dicembre 2018) sulla rivista Nature Communications .

Misurano meno di 1 centimetro in tutto,  i piccoli dispositivi – che sono sicuri per l’uso nel corpo e impiantabili attraverso una procedura minimamente invasiva – generano delicati impulsi elettrici dal naturale motilità dello stomaco e inviandoli al nervo vago, che collega il cervello e lo stomaco.

Quella delicata stimolazione inganna il cervello nel pensare che lo stomaco sia pieno dopo pochi bocconcini di cibo.

“Gli impulsi si correlano con i movimenti dello stomaco, migliorando una risposta naturale per aiutare a controllare l’assunzione di cibo”, dice Xudong Wang, un professore della UW-Madison di scienza dei materiali e ingegneria.

A differenza del bypass gastrico, che altera in modo permanente la capacità dello stomaco, anche gli effetti dei nuovi dispositivi sono reversibili. Quando Wang e i suoi collaboratori hanno rimosso i dispositivi dopo 12 settimane, i ratti dello studio hanno ripreso i loro schemi alimentari normali e il peso è tornato a galla.

Il dispositivo di Wang ha diversi vantaggi rispetto a un’unità esistente che stimola il nervo vago per la perdita di peso. Quella unità esistente, “Maestro”, approvata dalla Food and Drug Administration nel 2015, amministra impulsi ad alta frequenza sul nervo vago per interrompere tutte le comunicazioni tra il cervello e lo stomaco. Richiede una complicata unità di controllo e batterie ingombranti che spesso devono essere ricaricate.

Quella manutenzione continua può essere una grande barriera che ne ostacola l’impiego, dice Luke Funk, un professore di chirurgia nella Divisione bariatrica di UW-Madison. “Un potenziale vantaggio del nuovo dispositivo rispetto agli stimolatori del nervo vago esistenti è che non richiede la ricarica della batteria esterna, il che è un vantaggio significativo se si considera l’inconveniente che i pazienti sperimentano quando si deve caricare una batteria più volte alla settimana per un’ora o più.”

In effetti, il dispositivo di Wang non contiene batterie, né elettronica, né cablaggi complicati. Si basa invece sulle ondulazioni delle pareti dello stomaco per alimentare i suoi generatori interni.

Ciò significa che il dispositivo stimola il nervo vago solo quando si muove lo stomaco.

“È automaticamente reattivo alla funzione del nostro corpo, producendo stimoli quando necessario”, afferma Wang. “Il nostro corpo lo conosce meglio.”

Wang è un esperto mondiale in dispositivi di generazione di elettricità capacitiva indossabili e impiantabili, avendo precedentemente creato nanogeneratori impiantabili che raccolgono energia dai cuori e dalla respirazione delle persone, una fasciatura motorizzata per la guarigione delle ferite e altri dispositivi simili.

I ricercatori hanno brevettato il dispositivo per la perdita di peso attraverso la Wisconsin Alumni Research Foundation e stanno portando avanti i test su modelli animali più grandi. Se hanno successo, sperano di andare verso i test umani.

“La nostra aspettativa è che il dispositivo sarà più efficace e conveniente da usare rispetto ad altre tecnologie”, afferma Wang.

Categorie:Tecno

Con tag:,