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L’umore negativo segnala la risposta immunitaria del corpo

L’umore negativo, come tristezza e rabbia, è associato a livelli più elevati di infiammazione e può essere un segnale di cattiva salute, secondo i ricercatori della Penn State.

I ricercatori hanno scoperto che l’umore negativo misurato più volte al giorno nel tempo è associato a livelli più elevati di biomarcatori infiammatori. Questo estende la ricerca precedente la quale dimostra che la depressione e l’ostilità cliniche sono associate a una maggiore infiammazione.

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L’infiammazione fa parte della risposta immunitaria del corpo a cose come infezioni, ferite e danni ai tessuti. L’infiammazione cronica può contribuire a numerose malattie e condizioni, tra cui patologie cardiovascolari, diabete e alcuni tipi di cancro.

Questo studio, i cui risultati sono stati recentemente pubblicati sulla rivista Brain, Behavior and Immunity, è quello che i ricercatori ritengono sia il primo esame di associazioni tra misure momentanee e richiamate di umore o affetti con misure di infiammazione, secondo il ricercatore principale Jennifer Graham-Engeland, professore associato di salute bio-comportamentale presso la Penn State.

Ai partecipanti è stato chiesto di ricordare i loro sentimenti per un periodo di tempo, oltre a riferire come si sentivano sul momento e nella vita quotidiana. Queste autovalutazioni sono state prese in un periodo di due settimane, poi ciascuna è stata seguita da un prelievo di sangue per misurare i marcatori che indicavano l’infiammazione.

I ricercatori hanno scoperto che l’umore negativo accumulato dalla settimana più vicina al prelievo di sangue era associato a livelli più elevati di infiammazione.

Ulteriori analisi hanno anche suggerito che la tempistica della misurazione dell’umore relativa al prelievo di sangue era importante, ha affermato Graham-Engeland. Nello specifico, c’erano tendenze più forti di associazione tra l’affetto negativo momentaneo e l’infiammazione quando l’umore negativo veniva valutato più vicino nel tempo alla raccolta del sangue.

Questo lavoro è nuovo perché i ricercatori non solo hanno usato questionari che hanno chiesto ai partecipanti di ricordare i loro sentimenti per un periodo di tempo, ma ha anche richiesto ai partecipanti come si sentivano in quel momento, ha detto Graham-Engeland.

Inoltre, l’umore momentaneo positivo della stessa settimana è stato associato a livelli più bassi di infiammazione, ma solo tra gli uomini in questo studio.

I partecipanti provenivano da un campione della comunità generato da un complesso residenziale nel Bronx, a New York, come parte dello studio più ampio sugli effetti dello stress sull’invecchiamento cognitivo, sulla fisiologia e sull’emozione (ESCAPE). I partecipanti erano socio-economicamente, razzialmente ed etnicamente appartenenti a gruppi diversi.

La ricerca è stata trasversale, ha affermato Graham-Engeland, e diverse analisi sono state esplorative e richiederanno la replica. Questi risultati ispirano la ricerca in corso per indagare su come l’intervento nella vita quotidiana può migliorare l’umore e aiutare le persone a far fronte allo stress.

“Speriamo che questa ricerca spinga i ricercatori a includere misure temporanee di stress ed affetti nella ricerca che esamina l’infiammazione, a replicare le scoperte attuali e aiutare a caratterizzare i meccanismi sottostanti le associazioni tra affetto e infiammazione”, ha detto Graham-Engeland. “Poiché l’affetto è modificabile, siamo entusiasti di questi risultati e speriamo che stimolino ulteriori ricerche per capire la connessione tra affettività e infiammazione, che a sua volta può promuovere nuovi interventi psicosociali che promuovono la salute in generale e aiutano a rompere un ciclo che può portare a infiammazione cronica, disabilità e malattia.”

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