Mangiare e bere

Come l’esercizio riduce il grasso della pancia negli esseri umani

Questo estratto grafico mostra che nelle persone addominalmente obese, la perdita mediata dall’esercizio della massa viscerale del tessuto adiposo richiede la segnalazione del recettore IL-6.

Alcuni di voi potrebbero aver fatto la scelta con l’anno nuovo di iscriversi e andare in palestra per affrontare quel fastidioso ventre grasso. Ma ti sei mai chiesto come l’attività fisica produca questo effetto desiderato? Una molecola di segnalazione chiamata interleuchina-6 gioca un ruolo fondamentale in questo processo, i ricercatori lo riportano il 27 dicembre sulla rivista Cell Metabolism.

Come previsto, un intervento di 12 settimane consistente in esercizio sulla cyclette ha ridotto il grasso addominale viscerale negli adulti obesi. Tuttavia, questo effetto è stato abolito nei partecipanti che sono stati anche trattati con tocilizumab, un farmaco il quale blocca la segnalazione di interleuchina-6 ed è attualmente approvato per il trattamento dell’artrite reumatoide. Inoltre, il trattamento con tocilizumab ha aumentato i livelli di colesterolo indipendentemente dall’attività fisica .

Afferma la prima autrice Anne-Sophie Wedell-Neergaard dell’Università di Copenaghen. “Sappiamo tutti che l’esercizio fisico promuove una salute migliore, e ora conosciamo anche come l’allenamento regolare riduce la massa grassa addominale e quindi potenzialmente pure il rischio di sviluppare malattie cardio-metaboliche”.

Il grasso addominale è associato ad un aumentato rischio non solo di malattia cardio-metabolica, ma pure di cancro, demenza e mortalità per tutte le cause. L’attività fisica riduce il tessuto adiposo viscerale, che circonda gli organi interni nella cavità addominale, ma i meccanismi sottostanti non sono stati chiari. Alcuni ricercatori hanno proposto che un ormone “fight-or-flight” chiamato epinefrina media questo effetto. Ma Wedell-Neergaard e l’autrice dello studio co-senior Helga Ellingsgaard dell’Università di Copenaghen sospettavano di come l’interleuchina-6 potesse anche svolgere un ruolo importante perché regola il metabolismo energetico, stimola la disgregazione dei grassi nelle persone sane e viene rilasciata dal muscolo scheletrico durante esercizio.

Per testare questa idea, i ricercatori hanno condotto uno studio di 12 settimane, in un singolo centro, in cui hanno assegnato casualmente adulti con obesità addominale a quattro gruppi. Un totale di 53 partecipanti ha ricevuto infusioni endovenose di tocilizumab o di soluzione salina come placebo ogni quattro settimane, in combinazione con nessun esercizio o una routine su cyclette composta da diverse sessioni di 45 minuti ogni settimana. I ricercatori hanno utilizzato la risonanza magnetica per valutare la massa del tessuto adiposo viscerale all’inizio e alla fine dello studio.

Nei gruppi placebo, l’esercizio portava a una riduzione della massa di tessuto grasso viscerale in media di 225 grammi, o 8%, rispetto a nessun esercizio. Ma il trattamento con tocilizumab ha eliminato questo effetto. Nei gruppi con esercizi, il tocilizumab ha anche aumentato la massa di tessuto grasso viscerale di circa 278 grammi rispetto al placebo. Inoltre, il tocilizumab ha aumentato il colesterolo totale e il colesterolo “cattivo” a bassa densità di lipoproteine ??(LDL) rispetto al placebo, in entrambi i gruppi di esercizio e di non esercizio. “A nostra conoscenza, questo è il primo studio a dimostrare che l’interleuchina-6 ha un ruolo fisiologico nella regolazione della massa grassa viscerale negli esseri umani”, afferma Wedell-Neergaard.

Gli autori osservano che lo studio era esplorativo e non inteso a valutare un determinato trattamento in ambito clinico. Per complicare le cose, l’interleuchina-6 può avere effetti apparentemente opposti sull’infiammazione, a seconda del contesto. Ad esempio, aumenti cronici di basso grado di interleuchina-6 sono stati osservati in pazienti con obesità grave, diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari. “Le vie di segnalazione nelle cellule immunitarie rispetto alle cellule muscolari differiscono in modo sostanziale, con il risultato di azioni pro-infiammatorie e anti-infiammatorie, quindi l’interleuchina-6 può agire diversamente nelle persone sane e malate”, spiega Wedell-Neergaard.

In studi futuri, i ricercatori testeranno la possibilità che l’interleuchina-6 influenzi l’uso di grassi o carboidrati per generare energia in varie condizioni. Esamineranno anche se più interleuchina-6, potenzialmente somministrata come iniezione, riduce la massa grassa viscerale da sola. “Abbiamo bisogno di una comprensione più approfondita di questo ruolo dell’interleuchina-6 per poterne discutere le implicazioni”, afferma Wedell-Neergaard.

Nel frattempo, gli autori hanno alcuni consigli pratici per fare allenamento durante le vacanze. “È importante sottolineare che quando inizi ad allenarti, puoi aumentare il peso corporeo a causa dell’incremento della massa muscolare”, afferma Wedell-Neergaard. “Quindi, oltre a misurare il peso corporeo complessivo, sarebbe utile, e forse più importante, misurare la circonferenza della vita per tenere traccia della perdita di massa grassa viscerale e rimanere motivati.”