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Il tuo cervello ti ricompensa due volte a pasto: quando mangi e quando il cibo raggiunge il tuo stomaco

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Sappiamo che un buon pasto può stimolare il rilascio dell’ormone del benessere: la dopamina, e ora uno studio sugli esseri umani del Max Planck Institute per la ricerca sul metabolismo in Germania suggerisce che il rilascio di dopamina nel cervello avviene in due momenti diversi: nel frangente in cui il cibo viene ingerito per la prima volta e un altro quando il cibo raggiunge lo stomaco. Il lavoro appare il 27 dicembre nella rivista Cell Metabolism.

“Con l’aiuto di una nuova tecnica di tomografia a emissione di positroni (PET) che abbiamo sviluppato, non solo siamo stati in grado di trovare i due picchi di rilascio di dopamina, ma anche potuto identificare le specifiche regioni del cervello associate a queste versioni”, afferma l’autore senior Marc Tittgemeyer (@tittgemeyer), capo del gruppo Translational Neurocircuitry dell’Istituto. “Mentre la prima versione si è verificata nelle regioni del cervello associate alla percezione ricompensa e sensoriale, la versione post-ingestiva ha coinvolto ulteriori regioni correlate a funzioni cognitive superiori.”

Nello studio, 12 volontari sani hanno ricevuto un milkshake appetibile o una soluzione insapore mentre sono stati registrati i dati sulla PET. È interessante notare che la brama o il desiderio dei soggetti per il frappè era proporzionalmente legata alla quantità di dopamina rilasciata in particolari aree del cervello alla prima degustazione. Ma più alto è il desiderio, e veniva rilasciata meno dopamina ingestiva posticipata.

“Da un lato, il rilascio di dopamina rispecchia il nostro desiderio soggettivo di consumare un prodotto alimentare, d’altro canto, il nostro desiderio sembra sopprimere il rilascio di dopamina indotto dall’intestino”, dice Heiko Backes, leader del gruppo per l’imaging multimodale del metabolismo cerebrale presso l’Istituto, il quale è  anche co-autore dello studio con Sharmili Edwin Thanarajah.

La soppressione del rilascio indotto dall’intestino potrebbe potenzialmente causare l’eccesso di cibo di piatti altamente desiderati. “Continuiamo a mangiare fino a quando non sia stata rilasciata una quantità sufficiente di dopamina “, afferma Backes, ma aggiunge che questa ipotesi rimane da testare in ulteriori studi.

Precedenti esperimenti hanno dimostrato il rilascio di dopamina indotta dall’intestino nei topi, ma questa è la prima volta che viene mostrata negli esseri umani.

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