Terapie

La qualità delle cure di fine vita rimane un problema: le infermiere possono essere una soluzione

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Tutti vogliono una morte dignitosa, ma pochi ne fanno esperienza. Nonostante preferiscano rimanere a casa, la maggior parte degli anziani trascorre gli ultimi giorni negli ospedali, dove spesso si sottopongono a cure mediche che non ne migliorano la sopravvivenza né la qualità della vita.

Un nuovo studio della School of Nursing’s Center for Health Outcomes and Policy Research (CHOPR) dell’Università della Pennsylvania descrive la qualità delle cure di fine vita in quasi 500 ospedali degli Stati Uniti, utilizzando quasi 13.000 infermiere del posto letto come informatori di qualità. Lo studio è stato pubblicato online. Sarà anche nel Journal of American Geriatrics Society .

La maggior parte degli infermieri (58%) valuta sfavorevolmente la cura per la fine della vita in ospedale. Il problema di qualità più comune che gli infermieri citano (il 53% degli infermieri) è che i pazienti spesso sperimentano procedure dolorose che non sono suscettibili di modificare il loro esito clinico. Questo risultato è coerente con le crescenti tendenze verso un intervento medico aggressivo negli ultimi giorni di vita, che è ampiamente riconosciuto come inappropriato per i malati terminali.

Più di un terzo (37,7%) degli infermieri riferisce di essere scoraggiato dal discutere opzioni di assistenza alternative con pazienti / famiglie. Una percentuale simile di infermieri afferma di non essere d’accordo con i medici sulle decisioni relative alla fine della vita e ritiene che le decisioni non siano prese in team.

“Anche i migliori ospedali hanno margini di miglioramento significativi quando si tratta di fornire una migliore assistenza ai pazienti alla fine della vita” afferma la lead-author Karen Lasater, Ph.D., RN, Assistant Professor of Nursing. “Gli ospedali non riescono a capitalizzare su un gruppo già disponibile di operatori qualificati per la fine della vita disponibili per ogni paziente in ogni infermiera registrata al letto del paziente.”

Lo studio ha rilevato che la cura per la fine della vita è la cosa migliore in ospedali caratterizzati da un efficace lavoro di squadra medico-infermieristico, in cui l’autorità è delegata agli infermieri ad agire nelle loro aree di competenza, e dove gli infermieri hanno carichi di lavoro gestibili e fortemente coinvolti nel processo decisionale dell’ospedale .

“Per i pazienti e le famiglie, prendere decisioni sull’assistenza sanitaria alla fine della vita è stressante: vogliono essere assistiti da un team di operatori che attirano e rispettano le loro preferenze di cura, vogliono informazioni sulla progressione della malattia , sulla gestione dei sintomi e su una serie di opzioni di cura che vogliono essere riconosciute nella loro interezza, con obiettivi che vanno al di là del prolungamento della vita: questo è il cuore del lavoro degli infermieri “, afferma Lasater.

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