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Da una molecola di origine naturale nuove opportunità terapeutiche contro l’ipertensione

ipertensione

Un peptide estratto dal cianobatterio “spirulina” può contrastare l’ipertensione dilatando i vasi sanguigni.

La spirulina è sempre più celebrata come un “superalimento” a causa delle sue possibili proprietà benefiche, anche se il suo meccanismo d’azione è ancora oggetto d’indagine. Con il nome scientifico di Arthrospira platensis, la spirulina è un cianobatterio, un batterio capace di fotosintesi. A volte classificato come “alga blu”, era presumibilmente usato come cibo dagli Aztechi.

Ora una ricerca dal Vascular Physiopathology Laboratory dell’IRCCS Neuromed di Pozzilli (Italia) mostra che uno dei suoi estratti può contrastare l’ipertensione arteriosa dilatando i vasi sanguigni.

I ricercatori, in collaborazione con l’Università di Salerno, Sapienza Università di Roma e l’Università Federico II di Napoli, hanno estratto e isolato dalla spirulina un peptide (una molecola composta da aminoacidi, come le proteine, ma più piccola) capace di dilatare le arterie, quindi portando ad azione antipertensiva. Lo studio, pubblicato sulla rivista Hypertension, è stato condotto sia in laboratorio, su arterie isolate, sia su modelli animali.

“La nostra ricerca – afferma Albino Carrizzo, primo autore dell’articolo – è iniziata conducendo una digestione gastrointestinale simulata sull’estratto grezzo di spirulina: in altre parole, abbiamo riprodotto ciò che accade nell’intestino umano dopo aver ingerito la sostanza. per isolare i peptidi che sarebbero assorbiti dal nostro corpo “.

Uno dei peptidi isolati, denominato SP6, è stato identificato per la prima volta. Somministrato nei vasi sanguigni isolati in laboratorio, mostrava un’azione vasodilatatrice, un effetto potenzialmente antipertensivo. Ciò ha portato i ricercatori a somministrare l’SP6 agli animali ipertesi, determinando un abbassamento efficace della pressione sanguigna.

“Sappiamo – dice Carmine Vecchione, professore presso l’Università di Salerno e capo del Vascular Physiopathology Laboratory al Neuromed Institute – che i pazienti ipertesi hanno spesso un difetto nei processi naturali che, attraverso l’azione dell’ossido nitrico, regolano l’endotelio (la parete interna dei vasi sanguigni) .Il peptide che abbiamo isolato nell’estratto di spirulina agisce positivamente su questo meccanismo. Naturalmente, saranno necessarie ulteriori ricerche, ma pensiamo che l’SP6 potrebbe essere un coadiuvante naturale delle terapie farmacologiche comuni al fine di migliorare la funzione endoteliale e, di conseguenza, combattere l’ipertensione “.

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L’IRCCS Neuromed

L’Istituto per la ricerca, l’ospedalizzazione e l’assistenza sanitaria (IRCCS) Neuromed a Pozzilli (Italia) è un punto di riferimento, a livello italiano e internazionale, per la ricerca e la terapia nel campo delle malattie del sistema nervoso. Un centro in cui medici, ricercatori, personale e pazienti stessi formano un’alleanza volta a garantire il miglior livello di servizio e trattamenti all’avanguardia, guidati dagli sviluppi scientifici più avanzati.

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