Ricerca

I risultati dei biomarker delle cellule beta possono accelerare la ricerca sul diabete

Il gruppo che studia un biomarcatore per le cellule beta produttrici di insulina comprende, da sinistra, Chunhua Dai, MD, Greg Poffenberger, John Walker, Diane Saunders, PhD, Marcella Brissova, PhD e Radhika Aramandla. Credito: Susan Urmy

I ricercatori del Vanderbilt University Medical Center hanno identificato un biomarcatore per le cellule beta produttrici di insulina. La loro scoperta, riportata questo mese sul giornale “Metabolism Cell” , potrebbe portare a modi migliori per studiare e curare il diabete.

I ricercatori hanno dimostrato che le cellule beta umane possono essere identificate e separate positivamente per studi di laboratorio da altre cellule produttrici di ormoni nelle isole del pancreas.
Usando un anticorpo etichettato con una targhetta fluorescente, hanno mostrato che potevano individuare le cellule beta umane che sono state trapiantate nei topi. Questo risultato solleva le speranze per lo sviluppo di un metodo non invasivo per immagine delle cellule beta umane e per monitorare l’efficacia dei trattamenti per il diabete.
“Se qualcuno potesse misurare la massa delle cellule beta in modo non invasivo negli esseri umani, ciò cambierebbe il modo in cui comprendiamo, diagnostichiamo e trattiamo il diabete”, ha detto l’autore senior del documento, Alvin Powers, MD, Joe C. Davis, professore di Scienze biomediche nel Vanderbilt University School of Medicine e direttore del Vanderbilt Diabetes Centre.
A causa delle dimensioni ridotte e della posizione delle isole pancreatiche, attualmente non è possibile l’imaging di cellule beta nei pazienti. È necessario un ulteriore lavoro prima che questo approccio possa essere testato sugli esseri umani, ha dichiarato Powers, ex presidente della American Diabetes Association.
L’anticorpo, che ha come obiettivo l’enzima NTPDase3, è stato sviluppato da Jean Sévigny, Ph.D., e colleghi della Laval University in Quebec, Canada, per studiare l’espressione enzimatica nel cervello.
Nel frattempo, gli scienziati di Vanderbilt hanno trovato l’enzima sulla superficie delle cellule beta pancreatiche. Queste sono le cellule che vengono distrutte o rese disfunzionali in tutte le forme di diabete.
Nei loro studi sull’isoletta pancreatica, la collega post-dottorale Diane Saunders, Ph.D. e colleghi hanno scoperto che l’anticorpo NTPDase3 ha come bersaglio solo le cellule beta, non altre cellule insulari. Hanno anche rilevato che si lega altrettanto bene alle cellule beta delle persone con diabete come alle normali cellule beta.
Ciò significa che le normali cellule beta etichettate con l’anticorpo possono essere separate dalle cellule beta di individui con diabete ed esaminate per le differenze nelle loro “firme” genetiche “, ha detto Powers.
Questi studi possono fornire indizi sul perché, nel diabete di tipo 1, le cellule beta vengono attaccate e distrutte dal sistema immunitario del corpo, un processo chiamato autoimmunità.
Usando campioni di tessuto e supporto di ricerca forniti attraverso la rete di ricerca dell’isolotto umano, i ricercatori hanno anche scoperto – sorprendentemente – che NTPDase3 non è espresso nelle cellule beta negli esseri umani di età inferiore a 1 anno.
“La biologia di questa proteina cambia con l’età dell’uomo”, ha detto Saunders. “Questo solleva la questione di come questo periodo dinamico all’inizio della vita potrebbe essere coinvolto nell’iniziazione del processo autoimmune”.

Categorie:Ricerca

Con tag:,,