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L’ormone dell’intestino aumenta la risposta al cibo

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La grelina promuove il condizionamento degli odori legati al cibo.

La stagione delle feste di fine anno è dura per chiunque guardi il proprio peso. Le viste e gli odori del cibo sono difficili da resistere. Un fattore in questa risposta alla fame è un ormone trovato nello stomaco che ci rende più vulnerabili ai gustosi odori del cibo, incoraggiando l’eccesso e l’obesità.

Una nuova ricerca sull’ormone grelina è stata pubblicata oggi su Cell Reports, guidata dal laboratorio del dott. Alain Dagher presso il Neurological Institute e Hospital della McGill University di Montreal.

Ricerche precedenti del gruppo del Dr. Dagher e di altri hanno dimostrato che la grelina incoraggia il consumo e la produzione di dopamina, un neurotrasmettitore che è importante per la risposta alla ricompensa. Nel presente studio, i ricercatori hanno iniettato 38 soggetti con la grelina ed esposti a una varietà di odori, sia alimentari che non, mentre mostravano immagini neutre di oggetti casuali, cosicché nel tempo i soggetti associavano le immagini agli odori.

Usando la risonanza magnetica funzionale (fMRI), i ricercatori hanno registrato l’attività in regioni del cervello note per essere coinvolte nella risposta alla ricompensa dalla dopamina. Hanno scoperto che l’attività in queste regioni era più alta nei soggetti iniettati con grelina, ma solo quando rispondeva alle immagini associate agli odori del cibo. Ciò significa che la grelina sta controllando la misura in cui le associazioni del cervello ricompensano con gli odori alimentari.

I soggetti hanno anche valutato la piacevolezza delle immagini associate all’odore di cibo, e i risultati dimostravano che la grelina riduceva entrambi i tempi di risposta e ne aumentava la piacevolezza percepita delle immagini associate al cibo, ma non aveva alcun effetto sulla loro reazione alle immagini associate agli odori non alimentari .

Le persone alle prese con l’obesità hanno spesso una reattività anormale agli indizi legati al cibo che sono abbondanti nel nostro ambiente, ad esempio la pubblicità dei fast food. Questo studio dimostra che la grelina può essere un fattore importante nella loro maggiore risposta agli stimoli alimentari. Le regioni cerebrali identificate sono state collegate a un endofenotipo neurale che conferisce vulnerabilità all’obesità, suggerendo un’ipersensibilità basata sul patrimonio genetico a immagini e odori associati al cibo.

“L’obesità sta diventando più comune in tutto il mondo ed è ben nota per causare problemi di salute come malattie cardiache e diabete”, afferma il dott. Dagher. “Questo studio descrive il meccanismo attraverso il quale la grelina rende le persone più vulnerabili agli stimoli che provocano la fame, e più ne sappiamo, più sarà facile sviluppare terapie che neutralizzino questo effetto.”

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