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Preoccupazioni nutrizionali per gli anziani a casa

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I ricercatori chiedono di sottoporre a screening gli anziani più vulnerabili a rischio di un’alimentazione scorretta e di prestazioni fisiche ridotte, nel tentativo di identificare coloro che hanno bisogno di un intervento dietetico.

Ricercatori della Scuola di Nutrizione della Massey University sono coautori di un articolo intitolato Associazioni tra stato di rischio nutrizionale, composizione corporea e prestazioni fisiche tra gli adulti anziani residenti nella comunità , che è stato pubblicato oggi nell’Australian and New Zealand Journal of Public Health .

La professoressa associata Carol Wham ha condotto lo studio, il quale ha coinvolto 257 anziani della comunità (che non vivono in una casa di riposo o in una struttura di assistenza) con un’età media di 79 anni  ad Auckland. I ricercatori hanno svolto interviste faccia a faccia e composizione corporea e valutazioni delle prestazioni fisiche a casa dei partecipanti. Agli intervistati è stato inoltre chiesto di compilare un questionario per valutare il rischio di malnutrizione.

Il dott. Wham afferma che il 12% dei partecipanti allo studio era malnutrito o a rischio di malnutrizione.

“Ogni aumento annuale dell’età era associato a maggiori probabilità di rischio nutrizionale: almeno uno su 10 partecipanti aveva un’andatura bassa o una velocità di deambulazione indicativa di basse prestazioni fisiche, mentre quelli con una migliore velocità dell’andatura presentavano minori probabilità di rischio nutrizionale. la velocità era correlata positivamente con la massa muscolare, la percentuale di grasso corporeo e il BMI [indice di massa corporea].

“Allo stato attuale, lo screening nutrizionale è sottoutilizzato, ma rivolgere l’attenzione a coloro che sono vulnerabili, come quelli in età avanzata con ridotta velocità di camminata e basso indice di massa corporea e che sono un gruppo chiaramente identificabile, ha il potenziale per migliorare gli esiti di salute e può aiutare a prevenire la perdita di indipendenza “, dice.

“Il declino dello stato nutrizionale è un fattore di rischio modificabile e, nella maggior parte dei casi, è suscettibile di intervento, ma dobbiamo identificare coloro che sono vulnerabili, in modo da poter essere implementate strategie preventive o di supporto quando necessario”, afferma il dott. Wham.

Dice che gli adulti in età avanzata sono più suscettibili a causa della presenza di malattie croniche, depressione e isolamento sociale. “La malnutrizione può intrecciarsi in un circolo vizioso per gli adulti più anziani, in quanto è spesso interconnessa con una ridotta funzione immunitaria, indebolendo la loro difesa. Le persone vulnerabili possono sperimentare più lunghi ricoveri ospedalieri, tassi di mortalità più elevati e hanno maggiori probabilità di avere bisogno di assistenza residenziale a lungo termine. “

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