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Anders Dyhr Toft di Novo Nordisk parla di tecnologia sanitaria e coinvolge la comunità di startup

Il viaggio di Anders Dyhr Toft nel nirvana farmaceutico è iniziato in un luogo insolito: un elicottero di soccorso nelle Alpi francesi. Un appassionato sciatore, Toft ha passato tre inverni a getto tra le 14 località della regione, fornendo assistenza medica di emergenza alle persone ferite in pista. Mentre passava le sue estati in modo più convenzionale – lavorando negli ospedali della Danimarca e dintorni – era il tempo trascorso nell’aria a plasmarlo come professionista.

“Ho fatto i normali lavori in camice bianco e ho visto tutto dall’alto con la prospettiva dell’elicottero”, dice. “Mi sentivo così molto coperto, soprattutto in giovane età.”

Quel primo lavoro ha, in qualche modo, formato tutto ciò che ne è seguito. Attualmente, è un eccellente dirigente per l’innovazione con sede a Novo Nordisk, in Danimarca, dove Toft ha appreso molto di ciò che aveva bisogno di sapere sulla collaborazione e sull’ascolto durante i servizi di pronto soccorso nelle piste. “Se non si è in grado di collaborare in un elicottero di soccorso quando si raccolgono e si stabilizzano i pazienti, non funziona”, dice. “Non puoi sederti lì ed essere il ‘dottore intelligente che conosce meglio’. Sei un tecnico. Tutti sono pari.”

È entrato a far parte di Novo Nordisk circa 16 anni fa, una decisione dovuta tanto alla sua curiosità per il settore farmaceutico quanto al desiderio generale di usare la sua laurea in medicina in modo nuovo. “Dopo quei tre anni in elicottero, mi sono chiesto: ‘Che tipo di carriera da adulto come medico vuoi?'”, Ricorda. “Sono il tipo di persona a cui piace sapere tutto prima di prendere una decisione importante. L’unica strada della carriera di cui non sapevo nulla era dell’industria farmaceutica.”

Dopo aver condotto la sua due diligence, Toft imparò, con sua sorpresa, come la ricerca che aveva fatto lo qualificava per una manciata di ruoli in Novo. Il suo primo lavoro fu nel campo degli affari medici, un periodo in cui svolse un corso accelerato per anticipare e soddisfare i bisogni dei pazienti e dei medici. Alla fine ha fatto parte del team che ha portato Victoza sul mercato, un’esperienza che descrive come un “viaggio fantastico”. Costruire il dialogo scientifico attorno a un composto che era veramente nuovo non è il tipo di cosa che tutti possono fare “.

Nonostante il successo dello sforzo di partenza – e l’eventuale successo a caduta del farmaco stesso – Toft riconosce liberamente che era lontano da un prodotto finito come medico o dirigente commerciale. “Stavo parlando, muovendomi e agendo troppo velocemente”, ricorda. “Nel settore farmaceutico, è necessario incontrare persone in cui si trovano nel loro problema [medico] e la loro comprensione della soluzione che si sta offrendo. Troppi [marketer] cercano di [coinvolgere] tutti gli stakeholder fin da subito. Si tuffano troppo velocemente nella modalità decisionale.”

Toft ha visto i pericoli di reazioni così rapide durante nel corso del suo successivo ruolo, un periodo a Londra come direttore medico e clinico di un’affiliata nel Regno Unito. Durante quegli anni, ha imbrunito le sue capacità amministrative, imparando come gestire la relazione tra una sede affiliata e la nave madre aziendale. Ma ha anche familiarizzato più intimamente con le sfide quotidiane della forza vendita di Novo. “Finché non lo vedi da vicino, non hai idea di quanta antincendio ci sia bisogno quando sei così vicino al mercato”, dice.

Toft ha completato il suo dottorato. nell’infiammazione mentre lavorava a Londra; in seguito, comseguisce un Executive MBA presso il prestigioso International Institute for Management Development in Svizzera. Durante i suoi studi di economia ha sperimentato quello che descrive come il suo momento “eureka” professionale.

“Sono giunto alla conclusione che avrei potuto applicare le mie conoscenze mediche e la mia solida conoscenza delle esigenze di tutti i clienti e applicarlo nello spazio commerciale”, ricorda.

I suoi colleghi lo hanno abbracciato, e nel modo in cui fa affari, quasi immediatamente. “[Anders] possiede delle capacità tecniche molto forti abbinate a un senso molto forte e alla comprensione del settore farmaceutico”, afferma Kirstine Brown-Frandsen, MD, vicepresidente delle questioni mediche globali presso Novo Nordisk e professore associato presso la Warwick Medical School. “Ha un cuore enorme e vuole vedere i suoi coetanei avere successo.”

Toft ha definito il suo attuale ruolo – “un lavoro da sogno” – circa sei mesi fa è diventato responsabile di una vasta gamma di attività: la maggior parte è correlata alla salute digitale, ma include anche programmi e dispositivi di supporto del paziente, collegati e non, per l’iniezione dei farmaci Novo. Crede che la sua esperienza negli affari medici abbia influenzato il suo modo di pensare, soprattutto nei confronti del pubblico con cui si aspetta di interagire.

“Essere in affari medico/sanitari mi ha dato la conoscenza della catena del valore in un’azienda come Novo Nordisk. Sei coinvolto dallo sviluppo di farmaci dall’inizio alla fine. Fai parte del prodotto diretto alle persone e ottieni feedback dai professionisti “, afferma.

Allo stesso tempo, Toft riconosce che i ruoli di leadership dell’innovazione richiedono una certa durezza e accettazione del rischio che il settore farmaceutico in generale ha storicamente trovato difficile da digerire.

“Sono disposto a prendere rischi calcolati. Non mi tiene sveglio la notte “, continua. “Tutto ciò che facciamo nel mio dipartimento non è mai stato provato prima in questa azienda. Il modo per dire è che mettiamo in mare molte piccole imbarcazioni, e vediamo un po’ di vela e un po’ d’acqua. Questo è un qualcosa a cui siamo abituati come settore in R & S, ma nello spazio commerciale è un po ‘un no-go to fail “.

Non sembra troppo inverosimile collegare il facile approccio al rischio di Toft per il successo di Novo nel collaborare con startup e produttori di dispositivi digitali. A livello globale, la società ha lavorato a fianco di Dexcom, Glooko, Roche e IBM Watson Health nel regno del diabete. Con il lancio delle penne per insulina connesse NovoPen 6 e NovoPen Echo Plus previste all’inizio di quest’anno, Novo ha rinnovato i rapporti di partnership con Dexcom, Glooko e Roche “per supportare la futura integrazione delle penne collegate con soluzioni digitali più ampie”, secondo il comunicato stampa rilasciato da Novo a ottobre.

Toft è schietto su una delle ragioni dietro le partnership di successo di Novo: “Siamo la più grande compagnia per il diabete al mondo e il più grande marketer di insulina, quindi è interessante per le parti coinvolgerci.” Ma dice che nessuna delle potenziali partnership sarebbe possibile, e con molto meno successo, senza un prodotto che, nelle sue parole, “chiude il ciclo nell’ecosistema”.

Ciò che Toft intende con questo, continua, è che “le società con le quali collaboriamo hanno, per esempio, misuratori di glicemia collegati agli smartphone. Ma questa è solo la metà di ciò che è necessario. Le persone hanno bisogno di vedere quanta insulina hanno preso e di quanta insulina hanno bisogno”.

Forse per evitare di criticare direttamente altre organizzazioni, Toft non discute una terza ragione per i successi della partnership di Novo fino a quando non gli viene chiesto espressamente. Al contrario di molti dei suoi concorrenti, la società crede in un approccio non esclusivo a queste relazioni.

“Riteniamo che i dati appartengano alle persone, non a noi. Potrebbero permetterci di accedervi per poter fare ricerche, ma sono le loro “, spiega. “Perché dovremmo fare partnership esclusive su questi dati? Sarebbe sbagliato, perché è più vantaggioso per i pazienti se più partner possono accedere a tali dati “.

Toft si rivela altrettanto premuroso quando risponde a una domanda sulle sfide che altri giocatori di A-list hanno affrontato nelle loro partnership. La sua credenza nome-no-nomi? Che la maggior parte ha tentato di fare un tuffo per il gusto di fare un tuffo.

“Alcune [organizzazioni] potrebbero non aver preso una decisione su ciò che volevano prima di stipulare contratti molto importanti con aziende molto grandi”, spiega. “Era come se dovessero dimostrare di essere impegnati nella salute digitale, quindi si sono tuffati un po ‘bendati”.

Per qualsiasi organizzazione che non ottiene i risultati che si aspettano, Toft suggerisce di dare priorità alle preoccupazioni dei pazienti. “Tutti coloro che hanno fatto questo sviluppano soluzioni e prodotti in cui il paziente è stato dimenticato e si trattava del modello di business”, spiega. “Alcuni team stanno innovando solo perché possono e forse hanno dimenticato che non riguarda l’app”.

Quindi, se coinvolgono più dispositivi connessi o un coaching dell’intelligenza artificiale – o entrambi – si aspettano che le prossime mosse di Novo nella salute digitale si concentrino su quell’approccio del primo paziente.

“Devi sempre ricordare che le persone con malattie croniche non hanno bisogno di più problemi”, continua Toft. “In tutto ciò che facciamo, deve esserci un sollievo netto. Le persone con diabete hanno a che fare con colesterolo elevato e pressione sanguigna elevata, e in molti casi sono sovrappeso o obesi. Gestire la loro insulina, che è il posto in cui arriviamo, è forse il numero 10 nella lista delle priorità ogni giorno. Se rendiamo più complicata una parte della [gestione della malattia], abbiamo fallito. “