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Ascoltami: per evitare la depressione tardiva, controlla l’udito

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Un nuovo studio ha scoperto che le persone anziane con perdita dell’udito legate all’età avevano più sintomi di depressione; maggiore è la perdita dell’udito, maggiore è il rischio di avere sintomi depressivi. I risultati suggeriscono che il trattamento della perdita dell’udito legata all’età, il quale è sottovalutato e non trattato tra tutti gli anziani, potrebbe essere un modo per evitare la depressione tardiva.

Lo studio è stato pubblicato online su JAMA.

“La maggior parte delle persone di età superiore ai 70 anni ha almeno una lieve perdita di udito, ma relativamente poche sono diagnosticate, molto meno trattate, per questa condizione”, dice l’autore principale Justin S. Golub, MD, MS, assistente professore di otorinolaringoiatria-testa e collo alla Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons. “La perdita dell’udito è facile da diagnosticare e curare, e il trattamento può essere ancora più importante se può aiutare ad alleviare o prevenire la depressione.”

La perdita dell’udito legata all’età è la terza condizione cronica più comune negli anziani. È noto che la condizione aumenta il rischio di altre patologie, come il deterioramento cognitivo e la demenza. Ma ci sono pochi studi che si chiedono se l’ipoacusia possa portare alla depressione negli anziani, in particolare negli ispanici, un gruppo in cui la depressione può essere sottodiagnosticata a causa di barriere linguistiche e culturali.

I ricercatori hanno analizzato i dati sulla salute di 5.239 individui di età superiore ai 50 anni che sono stati arruolati nello studio sulla salute della comunità ispanica /e latini. Ogni partecipante ha avuto un test audiometrico – un modo obiettivo per valutare la perdita dell’udito – ed è stato sottoposto a screening per la depressione.

I ricercatori hanno scoperto che gli individui con lieve perdita dell’udito avevano quasi il doppio delle probabilità di avere sintomi di depressione clinicamente significativi rispetto a quelli con udito normale. Gli individui con grave perdita dell’udito avevano oltre quattro volte le probabilità di avere sintomi depressivi.

Lo studio ha cercato un’associazione in un singolo punto nel tempo, quindi non può dimostrare che l’ipoacusia causi sintomi depressivi. “Questo dovrebbe essere dimostrato in uno studio prospettico, randomizzato”, dice Golub. “Ma è comprensibile che la perdita dell’udito possa contribuire a sintomi depressivi: le persone con problemi di udito hanno difficoltà a comunicare e tendono a diventare più socialmente isolate, e l’isolamento sociale può portare alla depressione“.

Sebbene lo studio si concentri sugli ispanici, i risultati potrebbero essere applicati a chiunque abbia una perdita dell’udito legata all’età, secondo i ricercatori. “In generale, le persone più anziane dovrebbero fare il test dell’udito e prendere in considerazione il trattamento, se necessario”, dice Golub.