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Nessuna prova convincente di benefici per la salute dagli edulcoranti non zuccherini

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Non ci sono prove convincenti per indicare importanti benefici per la salute degli edulcoranti non zuccherini, e non si possono escludere potenziali danni, suggerisce una revisione degli studi pubblicati su The BMJ oggi.

Le crescenti preoccupazioni sulla salute e sulla qualità della vita hanno incoraggiato molte persone ad adottare stili di vita più sani ed evitare cibi ricchi di zuccheri, sale o grassi. Gli alimenti e le bevande contenenti dolcificanti non zuccherini piuttosto che zuccheri normali (“liberi”) sono diventati quindi sempre più popolari.

Sebbene diversi edulcoranti non zuccherini siano approvati per l’uso, meno si sa circa i loro potenziali benefici e danni all’interno di assunzioni giornaliere accettabili, poiché le prove sono spesso limitate e conflittuali.

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Per comprendere meglio questi potenziali benefici e danni, un team di ricercatori europei ha analizzato 56 studi che hanno confrontato l’assenza di assunzione o l’assunzione inferiore di dolcificanti non zuccherini con un maggior consumo in adulti e bambini sani.

Le misure includevano il controllo del peso, dello zucchero nel sangue (glicemico), la salute orale , il cancro, le malattie cardiovascolari, renali, l’umore e il comportamento. Gli studi sono stati valutati per pregiudizi e certezza delle prove.

Nel complesso, i risultati mostrano che, per la maggior parte dei risultati, non sembravano esserci differenze statisticamente o clinicamente rilevanti tra quelli esposti a dolcificanti non zuccherini e non esposti, o tra diverse dosi di dolcificanti non zuccherini.

Ad esempio, negli adulti, i risultati di alcuni piccoli studi suggerivano piccoli miglioramenti dell’indice di massa corporea e dei livelli di glucosio nel sangue a digiuno con i dolcificanti non zuccherini, ma la certezza di questa evidenza era bassa.

Assunzioni più basse di dolcificanti non zuccherini sono state associate ad un aumento di peso leggermente inferiore (-0,09 kg) rispetto alle assunzioni più elevate, ma ancora una volta la certezza di questa evidenza era bassa.

Nei bambini, un più piccolo aumento del punteggio dell’indice di massa corporea è stato osservato con i dolcificanti non zuccherini rispetto allo zucchero, ma l’assunzione di dolcificanti non zuccherini non ha fatto differenze nel peso corporeo.

E nessuna buona prova di alcun effetto degli edulcoranti non zuccherini è stata trovata per adulti in sovrappeso o obesi o bambini che cercano attivamente di perdere peso.

I ricercatori sottolineano che questa è la revisione più completa sull’argomento fino ad oggi, e informerà una linea guida dell’Organizzazione Mondiale della Sanità per esperti di salute e responsabili politici.

Tuttavia, sottolineano che la qualità delle prove in molti degli studi era bassa, quindi la fiducia nei risultati è limitata. E dicono che sono necessari studi a più lungo termine per chiarire se i dolcificanti non zuccherini sono un’alternativa sicura ed efficace allo zucchero.

In un editoriale collegato, Vasanti Malik della Harvard TH Chan School of Public Health concorda sul fatto che sono necessari ulteriori studi per comprendere i potenziali effetti sulla salute degli edulcoranti non zuccherini e per guidare lo sviluppo delle politiche.

Sulla base delle prove esistenti, afferma che l’uso di dolcificanti non zuccherini come sostituto degli zuccheri liberi, in particolare nelle bevande zuccherate, “potrebbe essere una strategia utile per ridurre il rischio cardiometabolico [possibilità di avere diabete, malattie cardiache o ictus] tra i consumatori obesi, con l’obiettivo finale di passare all’acqua o ad altre bevande salutari. “

“Le politiche e le raccomandazioni dovranno essere aggiornate regolarmente, poiché emergono ulteriori prove per garantire che vengano utilizzati i migliori dati disponibili per informare l’importante dibattito sulla salute pubblica sullo zucchero e le sue alternative”, conclude.