Batticuore

Come le fibre alimentari e i batteri intestinali proteggono il sistema cardiovascolare

Hendrik Bartolomaeus in laboratorio

Il propionato acido grasso aiuta a difendersi dagli effetti della pressione alta, tra cui l’aterosclerosi e il rimodellamento del tessuto cardiaco, uno studio sui topi lo ha rilevato. I batteri intestinali producono la sostanza, che calma le cellule immunitarie e guidano la pressione sanguigna, dalla fibra alimentare naturale.

“Sei quello che mangi”, come dice il proverbio. Ma in larga misura il nostro benessere dipende anche da ciò che consumano gli ospiti batterici nel nostro tratto digestivo. Questo perché la flora intestinale aiuta il corpo umano a utilizzare il cibo e a produrre micronutrienti essenziali, comprese le vitamine.

I microbi benefici dell’intestino possono produrre metaboliti da fibre alimentari, incluso un acido grasso chiamato propionato. Questa sostanza protegge dalle conseguenze dannose dell’alta pressione sanguigna. Un team di ricercatori  del Centro Sperimentale e Clinico di Ricerca (ECRC), un’istituzione congiunta del Centro Max Delbrück di Medicina Molecolare (MDC) e Charité – Universitätsmediz in di Berlino, mostra perché questo è il caso. Il loro studio è stato pubblicato online sulla rivista Circulation.

I ricercatori hanno alimentato propionato ai topi con pressione sanguigna elevata. In seguito, gli animali hanno avuto un danno al cuore meno pronunciato o un ingrossamento anomalo dell’organo, rendendoli meno suscettibili alle aritmie cardiache. Anche il danno vascolare, come l’aterosclerosi, è diminuito nei topi. “Il propionato funziona contro una serie di menomazioni della funzione cardiovascolare causate dall’ipertensione”, afferma il professor Dominik N. Müller, ricercatore e capo gruppo di ricerca MDC. “Questa può essere un’opzione di trattamento promettente, in particolare per i pazienti che ne hanno troppo poco di questo acido grasso”.

Deviazione tramite il sistema immunitario

“Il nostro studio ha chiarito che la sostanza prende una deviazione attraverso il sistema immunitario e quindi colpisce il cuore e i vasi sanguigni”, affermano il dott. Nicola Wilck e Hendrik Bartolomaeus dell’ECRC, che hanno lavorato insieme al progetto per quasi cinque anni. . In particolare, le cellule T helper, che potenziano i processi infiammatori e contribuiscono all’ipertensione, sono state calmate.

Questo ha un effetto diretto sull’abilità funzionale del cuore, per esempio. Il team di ricerca ha attivato l’aritmia cardiaca nel 70 percento dei topi non trattati attraverso stimoli elettrici mirati. Tuttavia, solo un quinto degli animali trattati con l’acido grasso era suscettibile a un battito cardiaco irregolare. Ulteriori indagini con ultrasuoni, sezioni di tessuto e analisi di singole cellule hanno dimostrato che il propionato riduce anche i danni correlati alla pressione arteriosa al sistema cardiovascolare degli animali, aumentando significativamente il loro tasso di sopravvivenza.

Ma quando i ricercatori hanno disattivato un certo sottotipo di cellule T nei corpi dei topi, noti come cellule T regolatorie, gli effetti positivi del propionato erano scomparsi. Le cellule immunitarie sono quindi indispensabili per l’effetto benefico della sostanza. Un gruppo di ricerca di Johannes Stegbauer, professore a contratto presso l’Ospedale universitario di Düsseldorf, ha confermato i risultati del team in un secondo modello animale.

Acido grasso a catena corta come opzione terapeutica

I risultati spiegano perché una dieta ricca di fibre, raccomandata da molte organizzazioni nutrizionali per molti anni, aiuta a prevenire le malattie cardiovascolari. I prodotti e i frutti integrali contengono fibre di cellulosa e inulina, da cui i batteri intestinali producono le molecole benefiche come il propionato, un acido grasso a catena corta con una spina dorsale di soli tre atomi di carbonio.

“In precedenza, non era chiaro quale acido grasso fosse dietro gli effetti positivi e come funziona”, afferma Wilck. Lo studio apre nuove strade nel trattamento delle malattie cardiovascolari. “Potrebbe avere senso somministrare il proponiato o un precursore chimico direttamente come un farmaco, ad esempio quando il sangue di coloro che ne sono affetti contiene troppo poco della sostanza.

Il proponiato deve ancora dimostrarsi nella pratica clinica quotidiana. Il gruppo di ricerca ora spera di convalidare le loro scoperte esaminando gli effetti della sostanza su soggetti umani. È già noto che il propionato è sicuro per il consumo umano e può anche essere prodotto economicamente: la sostanza è stata usata per secoli come conservante, per esempio. È già approvato come additivo alimentare. “Con queste condizioni favorevoli, si spera che il proponente passi presto il salto dal laboratorio ai pazienti che ne hanno bisogno”, afferma Wilck.

Categorie:Batticuore, Ricerca

Con tag:,