Batticuore

Malattie cardiovascolari e nutrizione in Europa: prevenibili molte morti premature

Morti legati all’alimentazione da malattie cardiovascolari nella regione europea dell’OMS nel 2016.

 

Dei 4,3 milioni di morti per patologie cardiovascolari in Europa nel 2016, 2,1 milioni sono stati il ??risultato di una cattiva alimentazione. I 28 Stati membri dell’UE rappresentano circa 900.000, la Russia per 600.000 e l’Ucraina per 250.000 di questi decessi. La mortalità cardiovascolare prematura può essere prevenuta con una migliore nutrizione. Questi sono stati i risultati di un gruppo di ricerca internazionale guidato dalla Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU), la Friedrich Schiller University Jena, il cluster di competenze nutrCARD e l’Università di Washington negli Stati Uniti. I risultati sono stati pubblicati nell’attuale numero dell’European Journal of Epidemiology.

Per lo studio, il team ha valutato i dati rappresentativi dal Global Burden of Disease Study (GBD) che sono stati raccolti tra il 1990 e il 2016. Hanno analizzato la prevalenza di malattie cardiovascolari, come infarti e ictus, in 51 paesi che la World Health Organizzazione (OMS) ha designato come “regione europea”. Oltre agli stati membri dell’UE e altri paesi europei, sono risultati inclusi anche diversi stati in Medio Oriente e Asia centrale, come Armenia, Azerbaigian, Israele, Kazakistan, Kirghizistan, Tagikistan, Turchia, Turkmenistan e Uzbekistan. In base al consumo di cibo e ad altri fattori di rischio nei rispettivi paesi, i ricercatori hanno calcolato la percentuale di decessi attribuibili a una dieta squilibrata, ad esempio il sottoconsumo di prodotti integrali, noci, semi e verdure,

Un confronto tra i paesi ha rivelato chiare differenze: nel 2016, 160.000 decessi (46% di tutti i decessi cardiovascolari) sono stati associati a una dieta squilibrata in Germania, 97.000 (41%) in Italia, 75.000 (41%) in Gran Bretagna e 67.000 (40%) in Francia. In Israele e in Spagna, tuttavia, solo una su tre morti cardiovascolari premature era correlata alla dieta. I profili specifici dei paesi sono stati pubblicati come parte dello studio: “In Svezia e Norvegia il sottoconsumo di noci e semi è fortemente associato alle malattie cardiovascolari, mentre in molti paesi dell’Europa centrale e orientale e dell’Asia centrale il basso consumo di prodotti integrali pone un rischio maggiore, o per dirla in altro modo: l’aumento del consumo di prodotti a base di farina bianca a basso contenuto di fibre ha portato ad un aumento delle malattie cardiovascolari negli ultimi anni.

“I nostri risultati sono di fondamentale importanza per la politica sanitaria e dovrebbero essere incorporati nello sviluppo di future strategie di prevenzione”, aggiunge il professor Stefan Lorkowski dell’Università di Jena, coautore dello studio e portavoce del cluster di competenze nutrCARD. “Dobbiamo fare un uso migliore del potenziale di una dieta equilibrata e sana, altrimenti le malattie cardiometaboliche saranno la causa di morti ancora più evitabili in futuro.”

Il team ha anche riscontrato differenze significative in termini di età e sesso: gli uomini tendono ad essere colpiti in giovane età, mentre le donne sono state colpite solo dai 50 anni in poi. Nel 2016, circa 601.000 persone al di sotto dei 70 anni sono decedute per malattie cardiovascolari legate all’alimentazione, 420.000 uomini e 181.000 donne. La percentuale più alta di decessi legati all’alimentazione tra i minori degli anni ’70 è stata osservata in Asia centrale, dove la percentuale era del 42,5%. Negli stati membri dell’UE, i ricercatori hanno identificato 178.000 decessi prematuri correlati all’alimentazione – 132.000 di loro uomini e 46.000 di loro donne – che corrisponde a circa il 20% di decessi cardiovascolari.

Con l’aiuto di un modello di calcolo, i ricercatori sono stati anche in grado di determinare gli effetti di altri fattori di rischio come obesità, pressione alta, mancanza di esercizio fisico e fumo, identificando così la proporzione specifica di malattia cardiovascolare causata da una dieta scorretta. “Va anche sottolineato che il nostro studio non ha preso in considerazione il noto fattore di rischio dell’alcool: nei paesi con un alto consumo di alcol il grado di malattie cardiovascolari legate all’alimentazione potrebbe essere persino più alto”, osserva il nutrizionista Professor Gabriele Stangl dalla MLU.

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Il Competence Cluster for Nutrition and Cardiovascular Health (nutriCARD) combina la ricerca nutrizionale di base e applicata condotta dalle università di Jena, Lipsia e Halle-Wittenberg che cooperano all’interno dell’Università tedesca centrale. Il Cluster è finanziato dal Ministero Federale dell’Istruzione e della Ricerca. Gli obiettivi di nutriCARD sono: lo sviluppo di alimenti cardioprotettivi, la delucidazione delle interazioni nutrienti nell’organismo e l’implementazione di appropriate strategie di comunicazione. In nutriCARD lavorano insieme circa 40 scienziati di diverse discipline e circa 80 partner non accademici.

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