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La risposta immunitaria ai microbi intestinali può essere un indicatore precoce del diabete di tipo 1

Riassunto grafico delle associazioni di anticorpi (anti-batterico) anticorpi (ACAb) risposte con autoimmunità e futura diagnosi T1D, a seconda del tipo di HLA. Le frecce indicano la rete di diverse associazioni scoperte in questo studio.

Un team di ricercatori con componenti affiliati a diverse istituzioni in Canada ha trovato un’associazione tra bambini con una predisposizione genetica al diabete di tipo 1 (T1D) e anticorpi anticommensali nel siero prima dell’inizio del T1D. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Science Immunology, il gruppo descrive il loro studio degli anticorpi e dei microbi intestinali nei bambini e ciò che hanno trovato.

Il T1D è causato da una risposta immunitaria anormale – per un motivo sconosciuto, il sistema immunitario scambia le cellule beta nel pancreas per degli invasori stranieri e li uccide, impedendo al corpo di produrre insulina per il resto della vita di quella persona. Ricerche precedenti hanno dimostrato che le persone (di solito bambini) che sviluppano il T1D hanno varianti del gene HLA che le rendono più suscettibili alla malattia . In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno scoperto che anche i bambini con le stesse varianti HLA tendono a reagire in modo diverso ai batteri nei loro biomi intestinali.

Per saperne di più sul ruolo del microbioma intestinale nelle malattie autoimmuni, i ricercatori hanno raccolto campioni di siero da tre gruppi di pazienti pediatrici: quelli con malattia di Crohn, quelli con T1D e controlli. Hanno incubato i campioni di siero con batteri comunemente trovati nell’intestino del loro laboratorio e quindi studiato i risultati al microscopio. Si è scoperto che i pazienti con malattia di Crohn e T1D avevano livelli più alti di anticorpi anticommensali rispetto ai bambini del gruppo di controllo. I ricercatori suggeriscono che questo indica come i bambini con malattie autoimmuni hanno distinti microbiomi intestinali.

I ricercatori hanno quindi esaminato la possibilità di anticorpi anticommensali evidenziati nei bambini prima dell’inizio di una malattia autoimmune. Hanno eseguito gli stessi esperimenti, ma la seconda volta raccogliendo campioni da bambini con varianti del gene HLA ma che non avevano sviluppato T1D. Hanno scoperto che i bambini che sviluppavano il T1D e avevano due tipi di varianti del gene HLA riportavano maggiori probabilità di avere una risposta inferiore alle invasioni batteriche rispetto ai bambini con le varianti che non hanno sviluppato la malattia. I ricercatori suggeriscono che ciò indica come una risposta immunitaria anormale potrebbe rivelarsi un modo per predire se un dato bambino con varianti del gene HLA abbia maggiori probabilità di sviluppare il T1D.

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