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Un nuovo modello di topo potrebbe svelare i segreti del diabete di tipo 1?

Il Dr. Shahnawaz Imam, di sinistra, e il Dr. Juam Jaume mostrano una serie di strumenti di gestione del diabete a cui i pazienti devono fare affidamento per controllare la loro malattia. Un nuovo modello di topo sviluppato presso l’Università di Toledo può aprire la porta alla ricerca che trova nuovi trattamenti o anche una cura.

I ricercatori della Università di Toledo hanno sviluppato un topo che imita lo sviluppo umano e la progressione del diabete di tipo I, una svolta che aprirà le porte a nuove ricerche.

I ricercatori dell’Università di Toledo hanno trovato un nuovo modo di replicare nei topi di laboratorio lo sviluppo e la progressione del diabete di tipo I, un’innovazione che ha il potenziale per rimodellare il modo in cui viene studiata la malattia cronica.

Si stima che 1,25 milioni di americani vivano con diabete di tipo I. Mentre la condizione può essere gestita con insulina, trovare un trattamento o una cura per la malattia è stato elusivo – in parte perché gli scienziati non hanno avuto un modello animale affidabile che riproduca l’intero campo del diabete di tipo I umano.

“Vediamo questi pazienti ogni giorno, li vediamo arrivare all’ospedale, vediamo come lottano”, ha detto il dottor Juan Jaume, professore di medicina nel College of Medicine e Life Sciences della UT e autore senior della nuova invenzione. “Sfortunatamente, la ricerca è stata frenata perché la comunità scientifica non aveva un buon modello per studiare la malattia e la sua progressione, ma ora abbiamo sviluppato un modello di topo che rappresenta un passo avanti verso la ricerca di una cura”.

Il primo studio peer-reviewed che ha utilizzato il modello di topo sviluppato da UT è stato pubblicato il 7 febbraio nella rivista di scienze naturali Scientific Reports.

In questo studio, Jaume, che è anche capo della Divisione di Endocrinologia e direttore del Centro per il diabete e la ricerca endocrina dell’UT, e il co-collaboratore Dr. Shahnawaz Imam, ricercatore senior nei Dipartimenti di Medicina e membro associato del Diabetes and Endocrine Research Center, ha osservato come una determinata proteina può influenzare le cellule T nel pancreas per ritardare l’insorgenza del diabete.

Mentre lo studio si aggiunge alla conoscenza generale sul diabete, è il modello del mouse che detiene il vero potenziale.

Nel nuovo modello, i topi sviluppano spontaneamente il diabete di tipo I e, cosa più importante, l’intera gamma di complicanze sperimentate dai pazienti diabetici. Ciò consente di studiare la malattia e la sua progressione naturale in un modo che non era possibile fare in precedenza.

“Il nostro modello sta mostrando esattamente la stessa fisiopatologia di cui soffrono gli esseri umani con diabete”, ha detto l’Imam. “I nostri topi hanno problemi agli occhi, ai reni e anche neuropatia, una parte molto importante – hanno le stesse complicazioni umane di tutti i pazienti diabetici, non solo quelli con tipo I.”

I topi di laboratorio sono stati sviluppati attraverso una serie di esperimenti di selezione selettiva e di modificazione genetica che includevano l’aggiunta di geni umani ai topi.

L’anno scorso è stato depositato un brevetto provvisorio sul modello del mouse del diabete di tipo I spontaneo.

Il diabete di tipo I, precedentemente noto come diabete giovanile, deriva da un attacco autoimmune alle cellule del pancreas che producono insulina. Senza l’insulina, il corpo non può elaborare gli zuccheri nel cibo, portando ad un livello glicemico pericolosamente alto.

Sebbene molte specie sviluppino il diabete, Jaume ha affermato che il processo del diabete di tipo I sembra essere unico per l’uomo. E mentre gli scienziati hanno spesso usato altri topi appositamente allevati, incluso quello che è noto come il topo diabetico non obeso, per studiare il diabete e testare i trattamenti, quegli animali da laboratorio non imitano l’esatta fisiopatologia umana della malattia.

“L’attuale modello di topo diabetico non obeso non assomiglia completamente alla condizione umana”, ha detto Jaume. “Ci sono più di 125 terapie diverse che curano il diabete di tipo I nei topi diabetici non obesi: per questo modello sono stati sviluppati studi clinici, ma nessuno ha funzionato sugli esseri umani, tutti sono alla ricerca di un modello migliore”.

Jaume e Imam hanno lavorato al loro modello per oltre un decennio. Si sta già mostrando una promessa della ricerca.

Usando la stessa idea alla base della terapia delle cellule T per il cancro, in cui alcune cellule del sistema immunitario sono prese da un paziente e abbinate a un recettore artificiale che una volta reintrodotto nel corpo ospita il tumore, il team sta sviluppando terapie cellulari per il diabete che utilizza le cellule regolatorie dei topi per raffreddare la risposta immunitaria.

L’Università ha anche depositato un brevetto provvisorio sul metodo di trattamento, e Jaume e Imam inizieranno presto uno studio più approfondito della sua efficacia.

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