Equilibrio

I leucociti del sangue riflettono un sonno insufficiente

Una quantità insufficiente di sonno e un sonno qualitativamente povero sono comuni tra la popolazione generale. Precedenti studi hanno indicato che il sonno prolungato e la scarsa qualità dello stesso sono associati ad un aumentato rischio di malattie cardiovascolari, demenza e disturbi psichiatrici, in particolare la depressione, tuttavia i meccanismi molecolari alla base di questa connessione non sono ben noti.

In uno studio condotto in collaborazione con l’Università di Helsinki, l’Istituto nazionale per la salute e il benessere e l’Istituto finlandese per la salute sul lavoro, gli uomini tra i 25 ei 55 anni che soffrono di sonno insufficiente sono stati confrontati con uomini sani che dormono abbastanza. Complessivamente 105 uomini hanno preso parte allo studio.

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Il DNA è stato estratto dai leucociti del sangue raccolti dai soggetti dello studio, per determinare i livelli di metilazione di quasi mezzo milione di basi CpG. La metilazione del DNA è tra i cosiddetti meccanismi epigenetici, che influenzano l’espressione genica e, quindi, il funzionamento di cellule e tessuti.

“Sulla base delle nostre scoperte, nessun singolo elemento di metilazione del DNA differiva significativamente tra coloro che soffrivano di mancanza di sonno e soggetti sani di controllo, ma l’analisi delle reti molecolari ha rivelato che un sonno insufficiente ha comportato cambiamenti nella metilazione del DNA negli elementi regolatori del gene appartenenti a il percorso di sviluppo del sistema nervoso “, spiega la professoressa Tiina Paunio, che ha diretto lo studio.

Sono stati osservati cambiamenti anche in una regione genomica che è stata precedentemente associata alla sindrome ereditaria di Smith-Magenis. Il ritmo circadiano inverso è tra i potenziali sintomi di questa malattia.

I risultati indicano che la mancanza di sonno è associata ad alterazioni sistemiche del DNA che colpiscono il genoma.

“Stiamo attualmente valutando in che misura questi cambiamenti siano permanenti e, inoltre, ci interessa sapere come sono collegati ai rischi per la salute a lungo termine della privazione del sonno”, afferma Paunio.

“I risultati richiedono ulteriori studi e devono essere ripetuti con altri set di dati”, sottolinea la dottoressa Alexandra Lahtinen, il primo autore dell’articolo pubblicato sulla rivista Scientific Reports.

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