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Il diabete rimane pericoloso nonostante la medicina moderna

Nonostante i progressi della medicina, il diabete è ancora legato ad un rischio più elevato di morte per malattie cardiovascolari, come dimostra una nuova ricerca.

È risaputo da tempo che il diabete, una condizione che fa aumentare la glicemia, alimenta anche il rischio di morte per cause multiple. Ricerche precedenti hanno mostrato che le persone con diabete hanno il doppio delle probabilità di sviluppare e morire di malattie cardiovascolari, tra cui malattie cardiache, insufficienza cardiaca, infarto e ictus.

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Ma c’è stata poca ricerca che esamina la mortalità correlata al diabete tra i pazienti che ricevono cure di routine nell’era moderna per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari. Per il nuovo studio, pubblicato martedì sul Journal of American Heart Association, i ricercatori di diversi ospedali USA hanno esaminato i dati di oltre 960.000 persone, tra cui quasi 330.000 con diabete, che hanno ricevuto cure primarie di routine dal 2002-2014 nel VA Healthcare Sistema.

Dopo aver analizzato un valore medio di otto anni di dati per ciascun paziente, i ricercatori hanno concluso che mentre i decessi correlati al diabete erano inferiori a quelli degli anni ’80 e ’90, il diabete ha avuto un impatto maggiore sui tassi di mortalità più elevati. Lo studio ha rilevato che il diabete era associato ad un aumento del 16% della morte per qualsiasi causa e ad un aumento del 18% della morte per malattia cardiovascolare.

Lo studio ha anche dimostrato che per le persone che avevano il diabete, un livello di A1C compreso tra il 6 e il 6,9 per cento era associato ai livelli più bassi di morte, indipendentemente da quanti anni avevano. Un test A1C misura il controllo della glicemia media di una persona negli ultimi due o tre mesi.

“Penso che sia degno di nota, perché dimostra che l’età da sola non è così informativa. Le decisioni sul trattamento sono molto più complicate che basarle sull’età di qualcuno”, ha detto il dottor Sridharan Raghavan, autore principale dello studio.

Raghavan, professore alla School of Medicine dell’Università del Colorado, ha affermato che mentre l’esatta relazione tra i livelli di A1C e i tassi di mortalità e il modo in cui utilizzare le misurazioni A1C per orientare la cura non è chiara, i medici dovrebbero osservare attentamente i livelli nei pazienti con diabete.

“Anche se non capiamo la relazione, può ancora dirci qualcosa sulla salute generale di una persona e il rischio di mortalità”, ha detto.

Il dottor David Aguilar, un cardiologo che non è stato coinvolto nello studio, ha affermato che la ricerca è stata limitata dallo studio osservativo di veterani militari per lo più maschi. Ma ha detto che i risultati si aggiungono al corpo di prove per il trattamento del diabete nel ridurre il rischio di mortalità.

“Dimostra che stiamo facendo meglio, ma ci ricorda anche l’importanza del controllo della glicemia. Abbiamo bisogno di trattare le persone secondo le linee guida e ottenere i loro livelli di emoglobina A1C a meno del 7 per cento se possono tollerarlo in modo sicuro”, ha detto Aguilar, professore associato di medicina cardiovascolare presso la McGovern Medical School presso l’Università del Texas Health Science Center di Houston.

Aguilar, che ha scritto un editoriale che ha accompagnato lo studio, con cui richiede studi futuri per esplorare le migliori strategie nel ridurre il rischio cardiovascolare con i nuovi farmaci per il diabete. Raghavan ha detto che sono necessarie ulteriori ricerche per individuare quali pazienti sono maggiormente in grado di abbassare il rischio di mortalità mantenendo livelli specifici di A1C.

Entrambi hanno concordato sul fatto che l’istruzione, educazione sanitaria, è la chiave per abbandonare ulteriormente il rischio. Aguilar ha sottolineato “Know Diabetes by Heart”, una nuova iniziativa lanciata dall’American Diabetes Association e dall’American Heart Association per sensibilizzare sul legame tra le due malattie.

Secondo un recente sondaggio di Harris, solo circa la metà delle persone di età pari o superiore a 45 anni con diabete di tipo 2 conosce il proprio rischio di infarto o ictus. Circa 26 milioni di adulti americani sono stati diagnosticati con diabete e altri 92 milioni hanno prediabete, una condizione che aumenta il rischio di diabete di tipo 2.

“Si può effettivamente mitigare di molto il rischio di mortalità legato al diabete controllando i fattori di pericolo cardiovascolare come il fumo e i livelli di colesterolo e i livelli di pressione sanguigna”, ha detto Raghavan.

Aguilar ha detto che i medici devono avere discussioni sincere con i pazienti sulla relazione tra diabete e malattie cardiovascolari e parlare di come l’esercizio e il mantenimento di un peso sano diminuisce il rischio di malattie cardiache.

“Non si tratta solo di zucchero nel sangue “, ha detto. “I fornitori di assistenza sanitaria devono concentrarsi su un approccio globale e discutere tutte le diverse questioni e strategie che consentiranno al paziente di ridurre il rischio”.

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