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Disponibilità a utilizzare la telemedicina nella cura del diabete: uno studio trasversale tra i professionisti austriaci

La cura dei pazienti con malattie croniche potrebbe essere migliorata mediante un normale telemonitoraggio. Questo è il risultato di un recente studio condotto da Daniela Haluza, esperta in salute presso il Centro per l’igiene pubblica della MedUni Vienna. I medici austriaci che curano i pazienti con diabete sono stati intervistati, poiché questa popolazione di assistiti, in particolare, beneficia del monitoraggio continuo dei livelli di glucosio nel sangue, rendendo il loro trattamento più efficace. Anche le applicazioni di telemedicina si sono dimostrate praticabili e utili per i medici curanti.

Al momento, in Austria ci sono circa 600.000 persone affette da disturbo metabolico cronico, il diabete mellito, che è caratterizzato da un livello eccessivamente elevato di glucosio nel sangue. Viene fatta una distinzione tra due forme completamente diverse della malattia. Il diabete di tipo I è una malattia autoimmune, in cui un malfunzionamento da parte del sistema immunitario porta alla carenza vitale dell’insulina ormonale. Questa rara forma può manifestarsi fin dall’infanzia o nell’adolescenza e deve essere trattata con la somministrazione per tutta la vita di insulina. Colpisce circa 30.000 persone in Austria.

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La stragrande maggioranza dei pazienti diabetici soffre di diabete di tipo II, dove il problema chiave è l’insulino-resistenza. La risposta delle cellule del corpo all’insulina diminuisce nel tempo fino a quando il pancreas non è più in grado di compensare questa resistenza. Questa forma della malattia viene curata dai cambiamenti dello stile di vita e dall’uso di farmaci specifici. In entrambi i tipi di diabete, il monitoraggio regolare dei livelli di glucosio nel sangue è importante, in modo che il trattamento possa essere adattato alle abitudini alimentari quotidiane.

Per alcuni anni, è stato possibile registrare queste misurazioni tramite un’app mobile su uno smartphone, sostituendo la laboriosa glicemia e il diario alimentare. Questo sistema di monitoraggio incorpora anche una funzione di allarme, che informa immediatamente il medico del paziente, che è anche incorporato nel sistema, in merito a qualsiasi problema. Quest’ultimo può quindi vedere le ultime misurazioni sullo schermo del computer o sullo smartphone e regolare il trattamento effettuando un contatto immediato con l’assistito, se necessario.

Daniela Haluza, ricercatrice e specialista in medicina presso il Centro di salute pubblica di MedUni Vienna, afferma: “I servizi di telemedicina potrebbero migliorare notevolmente la cura dei pazienti diabetici, riducendo allo stesso tempo la spesa sanitaria”.

Al fine di valutare il potenziale per un maggiore uso della telemedicina nella cura del diabete in futuro, Haluza e colleghi hanno ora condotto uno studio per esaminare le esperienze dei medici che si prendono cura dei pazienti diabetici. Ai medici è stato chiesto dei vantaggi e svantaggi, dal loro punto di vista, e della loro disponibilità a offrire questi servizi.

I risultati del sondaggio mostrano un quadro complessivamente positivo per l’uso della telemedicina. Gli intervistati si sono dichiarati aperti all’innovazione e la maggior parte di loro ha riferito che la qualità dell’assistenza è migliorata in modo significativo a causa dell’uso della telemedicina. Ad esempio, i pazienti non hanno avuto alcun tempo di viaggio e tempi di attesa minimi. Inoltre, la regolamentazione del trattamento era molto più efficiente.

Gli svantaggi riportati dagli intervistati erano che la telemedicina riduce l’interazione personale tra medici e pazienti. Prende anche più tempo ai medici, per il quale non sono ancora adeguatamente compensati, remunerati dai fornitori di servizi. Alcune persone hanno anche affermato che la situazione legale era problematica in termini di protezione dei dati.

Riassumendo lo studio, Daniela Haluza afferma: “I nostri dati mostrano una moderata disponibilità da parte dei medici austriaci a utilizzare la telemedicina nella cura del diabete: è necessario un impegno comune da parte di tutti gli operatori sanitari per stabilire con fermezza l’uso contemporaneo dei servizi di telemedicina nell’ambito della cura del diabete. Ciò aiuterebbe i medici a superare gli ostacoli finanziari, organizzativi e tecnici percepiti “.

Ricerca pubblicata su BMC Medical Informatics e Decision Making.

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