Tecno

Il sistema di IA rileva le malattie dell’infanzia come un dottore

Un programma di intelligenza artificiale (AI) sviluppato in Cina che raccoglie i risultati dei test, le cartelle cliniche e persino le note scritte a mano ha diagnosticato le malattie infantili con la stessa precisione dei medici, hanno detto i ricercatori lunedì.

Dall’influenza passando per l’asma alla polmonite e meningite che mettono in pericolo la vita, il sistema ha sistematicamente abbinato o seguito i pediatri di assistenza primaria, hanno riportato in Nature Medicine.

Decine di studi negli ultimi mesi hanno messo in evidenza come l’AI stia rivoluzionando il rilevamento di malattie tra cui tumori, disordini genetici e l’Alzheimer.

La tecnologia basata sull’intelligenza artificiale impara e migliora in modo simile agli umani, ma ha una capacità praticamente illimitata per l’elaborazione e l’archiviazione dei dati.

“Credo che sarà in grado di svolgere la maggior parte dei lavori che un medico fa”, ha detto all’AFP l’autore senior Kang Zhang, ricercatore dell’Università della California, a San Diego.

“Ma AI non sostituirà mai un medico”, ha aggiunto, confrontando il rapporto con una guida autonoma che rimane sotto la supervisione del conduttore umano.

“Semplicemente permetterà ai medici di fare un lavoro migliore in meno tempo e a costi inferiori”.

La nuova tecnologia, ha detto Zhang, è la prima in cui l’IA assorbe i dati non strutturati e il “linguaggio naturale” per imitare il processo attraverso il quale un medico capisce cosa c’è di sbagliato in un paziente.

“Può simulare un pediatra umano per interpretare e integrare tutti i tipi di dati medici – reclami dei pazienti, anamnesi, esami del sangue e di imaging – per fare una diagnosi”, ha detto.

Il sistema può essere facilmente trasferito ad altre lingue e impostazioni, ha aggiunto.

Confrontando centinaia di informazioni su un singolo paziente con un vasto bagaglio di conoscenze acquisite, la tecnologia porta alla luce collegamenti che i precedenti metodi statistici – e talvolta i medici in carne e ossa – trascurano.

Appena in tempo

Per addestrare il sistema proof-of-concept, Zhang e un team di 70 scienziati hanno “iniettato” più di 100 milioni di punti dati da 1,3 milioni di visite di pazienti pediatrici in un importante centro di riferimento a Guangzhou, in Cina.

Il programma AI ha diagnosticato infezioni respiratorie e sinusiti, un’infezione sinusale comune, con un’accuratezza del 95%.

Più sorprendente, ha detto Kang, lo ha fatto anche con malattie meno comuni: asma acuto (97 per cento), meningite batterica e varicella (93 per cento) e mononucleosi (90 per cento).

Tali tecnologie potrebbero arrivare solo nel momento giusto.

“La gamma di malattie, test diagnostici e opzioni per il trattamento è aumentata esponenzialmente negli ultimi anni, rendendo più complicato il processo decisionale per i medici”, ha osservato Nature in un comunicato stampa.

Gli esperti non coinvolti nella ricerca hanno detto che lo studio è un’ulteriore prova del ruolo crescente della IA in medicina.

“Il lavoro ha il potenziale per migliorare l’assistenza sanitaria, aiutando il clinico a fare diagnosi rapide e accurate”, ha dichiarato Duc Pham, professore di ingegneria presso l’Università di Birmingham.

“I risultati mostrano che, in media, il sistema ha funzionato meglio dei giovani medici “.

“Ma non sostituirà i medici”, ha aggiunto.

L’apprendimento automatico, che costituisce le regole generali da specifici esempi di formazione, “non può garantire risultati corretti al 100%, indipendentemente dal numero di esempi di formazione che utilizzano”.

Gli strumenti basati su AI per la diagnosi abbondano, specialmente per interpretare le immagini generate dalla macchina come le scansioni MRI e CAT.

Un metodo presentato il mese scorso negli Stati Uniti per rilevare lesioni che possono portare al cancro cervicale ha rilevato cellule pre- cancerose con una precisione del 91%, rispetto al 69% per gli esami fisici eseguiti dai medici e al 71% per i test di laboratorio convenzionali.

Allo stesso modo, un’app per cellulare basata su tecnologia AI ha superato i dermatologi esperti nel distinguere le lesioni cutanee potenzialmente cancerose da quelle benigne, secondo uno studio dell’Annals of Oncology.