Ricerca

Le proteine rilasciate dai grassi dopo l’esercizio fisico migliorano il glucosio

Laurie J. Goodyear, Ph.D., Head Section e Senior Investigator presso Joslin Diabetes Center e Professor of Medicine presso la Harvard Medical School.

BOSTON – (11 febbraio 2019) – È noto che l’esercizio fisico migliora la salute, ma capire come ti rende più sano a livello molecolare è la domanda a cui i ricercatori del Joslin Diabetes Center stanno rispondendo.

Dopo aver eseguito esperimenti su uomini e topi, i ricercatori hanno scoperto che l’allenamento fisico provoca notevoli cambiamenti nel grasso. Inoltre, hanno scoperto che questo grasso “allenato” rilascia fattori nel sangue che possono avere effetti positivi sulla salute. Lo studio è stato pubblicato online l’11 febbraio 2019 in Nature Metabolism.

È noto che le cellule grasse secernono proteine ??chiamate adipochine e che molte adipochine aumentano con l’obesità, con effetti nocivi sul metabolismo e sulla salute.

“Contrariamente agli effetti negativi di molte adipochine, il nostro studio ha identificato il fattore di crescita trasformante beta 2 (TGF-beta 2) come adipochina rilasciata dal tessuto adiposo (grasso) in risposta all’esercizio e che migliora la tolleranza al glucosio”, afferma Laurie J. Goodyear, PhD, capo della sezione di Joslin su Fisiologia e metabolismo integrativo e coautore dello studio.

Non solo il TGF-beta 2 stimolato dall’esercizio ha migliorato la tolleranza al glucosio, trattando i topi obesi con livelli di lipidi ematici abbassati di TGF beta 2 e migliorando molti altri aspetti del metabolismo.

“Il fatto che una singola proteina abbia effetti così importanti e drammatici è piuttosto impressionante”, afferma Goodyear, professore di medicina presso la Harvard Medical School.

Due anni fa, il team di ricerca internazionale per primo ha dimostrato che il tessuto adiposo offre benefici effetti metabolici in risposta all’esercizio fisico.

“La nostra ipotesi è che l’esercizio sta cambiando il grasso e, a seguito di tale cambiamento, il grasso rilascia queste proteine ??benefiche nel sangue”, afferma Goodyear. “Prima di questa scoperta, ci siamo sempre concentrati sugli effetti positivi dei muscoli.”

Basandosi su questa intuizione, i ricercatori del Joslin hanno cercato di identificare le adipochine rilasciate dal grasso nell’esercizio. Per fare ciò, hanno condotto una serie di esperimenti molecolari su umani e topi. Hanno identificato i livelli di adipochine negli uomini prima e dopo un ciclo di esercizio e anche studiato topi che si esercitano.

La loro analisi ha identificato TGF beta 2 come una delle proteine ??sovraregolate nell’esercizio in uomini e topi. Ulteriori indagini hanno confermato che i livelli di questa adipochina sono effettivamente aumentati nel tessuto grasso e nel sangue con l’esercizio, in entrambi i casi.

Per scoprire se la proteina promuova effetti metabolici benefici, hanno trattato i topi con TGF beta 2. L’esperimento ha mostrato un numero di effetti metabolici positivi nei topi, tra cui una migliore tolleranza al glucosio e un aumento dell’assorbimento di acidi grassi.

Successivamente, hanno nutrito i topi con una dieta ricca di grassi, facendo sì che gli animali sviluppassero il diabete. Per sapere se TGF beta 2 fosse effettivamente responsabile degli effetti metabolici, hanno trattato i topi diabetici con TGF beta 2. Ciò ha invertito gli effetti metabolici negativi della dieta ad alto contenuto di grassi, in modo simile a quanto accade con l’esercizio.

“I nostri risultati sono importanti perché è davvero la prima dimostrazione di una adipochina rilasciata dall’esercizio che può avere effetti metabolici benefici sul corpo”, afferma Goodyear.

Un altro dato significativo è che l’acido lattico, che viene rilasciato durante l’esercizio, funge da parte integrante del processo. Il lattato viene rilasciato dai muscoli durante l’esercizio, quindi viaggia verso il grasso dove attiva il rilascio di TGF beta 2.

“Questa ricerca rivoluziona davvero il modo in cui pensiamo all’esercizio fisico, i numerosi effetti metabolici dell’esercizio e, soprattutto, il fatto che il grasso svolga un ruolo importante nel funzionamento degli esercizi”, afferma Goodyear.

Questi risultati suggeriscono che TGF beta 2 possa essere una potenziale terapia per il trattamento dell’ipersensoriale, e infine una potenziale terapia per il diabete di tipo 2. Saranno necessari studi a lungo termine per determinare la sicurezza del trattamento con TGF beta 2.

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