Complicanze varie/eventuali

Una analisi del sangue sperimentale rileva con precisione la fibromialgia

Lo studio trova una “firma molecolare” unica per una malattia spesso erroneamente diagnosticata

COLUMBUS, Ohio – Per la prima volta, i ricercatori hanno la prova che la fibromialgia può essere rilevata in modo affidabile nei campioni di sangue – lavoro che sperano possa aprire la strada a una diagnosi semplice e veloce.

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In uno studio che appare nel Journal of Biological Chemistry , i ricercatori della Ohio State University riportano il successo nell’individuare biomarcatori di fibromialgia e differenziarli da una manciata di altre malattie correlate.

La scoperta potrebbe essere un importante punto di svolta nella cura dei pazienti con una malattia che viene frequentemente erroneamente diagnosticata o non diagnosticata, lasciandoli senza cure adeguate e consigli sulla gestione del loro dolore cronico e stanchezza, ha detto il ricercatore Kevin Hackshaw, professore nel Collegio dello Stato dell’Ohio di Medicina e reumatologo presso il Wexner Medical Center dell’università.

L’identificazione dei biomarcatori della malattia – una “impronta metabolica” come quella scoperta nel nuovo studio – potrebbe anche aprire la possibilità di trattamenti mirati, ha detto.

Per diagnosticare la fibromialgia, i medici ora fanno affidamento sulle informazioni riferite dal paziente su una moltitudine di sintomi e una valutazione fisica del dolore di un soggetto, concentrandosi su specifici punti, ha detto. Ma non ci sono esami del sangue – nessuno strumento chiaro e di facile utilizzo per fornire una risposta rapida.

“Abbiamo trovato modelli metabolici chiari e riproducibili nel sangue di dozzine di pazienti con fibromialgia, il che ci porta molto più vicino a un esame del sangue di quanto non lo sia mai stato”, ha detto Hackshaw.

Sebbene la fibromialgia sia attualmente incurabile e il trattamento sia limitato all’esercizio fisico, all’educazione e agli antidepressivi, una diagnosi accurata ha molti vantaggi, ha detto Hackshaw. Questi includono escludere altre malattie, confermare ai pazienti che i loro sintomi sono reali e non immaginati e guidare i medici verso il riconoscimento della malattia e il trattamento appropriato.

“La maggior parte dei medici al giorno d’oggi non si domanda se la fibromialgia sia reale, ma ci sono ancora degli scettici là fuori”, ha detto Hackshaw.

E a molti pazienti non diagnosticati vengono prescritti oppioidi – forti antidolorifici che danno assuefazione e non hanno dimostrato d’essere di beneficio alle persone affette dalla malattia, ha detto.

“Quando si esaminano le cliniche del dolore cronico, circa il 40 per cento dei pazienti con oppioidi soddisfa i criteri diagnostici per la fibromialgia, questa spesso peggiora e certamente non migliora con gli oppioidi”.

Hackshaw e il coautore Luis Rodriguez-Saona, un esperto nel metodo di test avanzato utilizzato nello studio, hanno detto che il prossimo passo è una sperimentazione clinica su larga scala per determinare se il successo che hanno visto in questa ricerca possa essere replicato.

L’attuale studio ha incluso 50 persone con una diagnosi di fibromialgia, 29 con artrite reumatoide, 19 con osteoartrite e 23 con lupus.

I ricercatori hanno esaminato campioni di sangue di ciascun partecipante utilizzando una tecnica chiamata spettroscopia vibrazionale, che misura il livello di energia delle molecole all’interno del campione. Gli scienziati del laboratorio di Rodriguez-Saona hanno rilevato modelli chiari che stabilivano in modo coerente i risultati dei campioni di sangue dei pazienti con fibromialgia oltre a quelli con altri disordini simili.

In primo luogo, i ricercatori hanno analizzato campioni di sangue da partecipanti di cui conoscevano lo stato patologico, in modo che potessero sviluppare un modello di base per ogni diagnosi. Quindi, usando due tipi di spettroscopia, hanno valutato in cieco il resto dei campioni, senza conoscere le diagnosi dei partecipanti, e raggruppato accuratamente ogni partecipante allo studio nella categoria di malattia appropriata basata su una firma molecolare.

“Questi primi risultati sono notevoli: se possiamo aiutare a velocizzare la diagnosi per tali pazienti, il loro trattamento sarà migliore e probabilmente avranno prospettive affini. Non c’è niente di peggio che essere in una zona grigia dove non sai quale malattia hai “, Ha detto Rodriguez-Saona.

Il suo laboratorio si occupa principalmente dell’utilizzo della tecnologia del rilevamento delle impronte metaboliche per la ricerca alimentare, concentrandosi su argomenti come l’adulterazione del latte e degli oli da cucina e aiutando le aziende agricole a capire quali piante sono più adatte a combattere le malattie.

La possibilità di collaborare con esperti medici per aiutare a risolvere il problema della diagnosi errata della fibromialgia è stata entusiasmante, ha detto Rodriguez-Saona, professore di scienze e tecnologie alimentari nello stato dell’Ohio.

Rodriguez-Saona ha detto che per il prossimo studio vorrebbe esaminare da 150 a 200 soggetti per gruppo di malattie per vedere se i risultati di questa ricerca sono replicabili in una popolazione più ampia e diversificata.

Hackshaw ha detto che il suo obiettivo è di avere un test pronto per l’uso diffuso entro cinque anni.

La fibromialgia è la causa più comune di dolore cronico diffuso negli Stati Uniti e colpisce in modo sproporzionato le donne. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie stimano che circa il 2% della popolazione, circa 4 milioni di adulti, ha la fibromialgia. Altre organizzazioni stimano numeri ancora più alti.

Circa tre su quattro persone con fibromialgia non ha ricevuto una diagnosi accurata, secondo ricerche precedenti, e coloro che sanno di avere la malattia hanno aspettato in media cinque anni tra l’inizio del sintomo e la diagnosi. I sintomi più comuni includono dolore e rigidità su tutto il corpo, affaticamento, depressione, ansia, problemi di sonno, mal di testa e problemi di pensiero, memoria e concentrazione.

Alla fine, questo lavoro potrebbe portare all’identificazione di una particolare proteina o acido – o una combinazione di molecole – che è legata alla fibromialgia, ha detto Rodriguez-Saona.

“Possiamo esaminare alcune di queste impronte digitali e potenzialmente identificare alcune delle sostanze chimiche associate alle differenze che stiamo vedendo”, ha affermato.

Oltre a identificare la fibromialgia, i ricercatori hanno anche trovato prove che la tecnica del fingerprinting metabolico ha il potenziale per determinare la gravità della fibromialgia in un singolo paziente.

“Questo potrebbe portare a un trattamento migliore e più diretto per i pazienti”, ha detto Hackshaw.