Mangiare

Come le persone gestiscono il loro apporto di cibi allettanti

Può essere difficile resistere a gustose prelibatezze come queste.

È successo alla maggior parte di noi – passiamo davanti a un ristorante, un caffè o una panetteria e qualcosa attira la nostra attenzione. Un odore delizioso esce dalla porta e le nostre papille gustative iniziano a formicolare. Con così tanto cibo economico e facilmente accessibile nel mondo occidentale, è quasi inevitabile. A volte non abbiamo nemmeno bisogno di vedere o odorare un cibo per provare l’intenso desiderio di mangiarlo, possiamo ottenere voglie solo da un pensiero che attraversa le nostre menti.

La ricerca ha scoperto che mentre resistere a tentazioni come queste può essere molto difficile, la gente spesso lo fa per ragioni come salute e fitness, finanza, etica e altro. Ma quali sono le strategie reali che le persone usano per astenersi dal mangiare ogni boccone gustoso che vedono? Per il nostro ultimo studio, abbiamo chiesto a un gruppo come riescono a smettere di consumare cibi e bevande allettanti ogni giorno.

Sono disponibili numerosi consigli su come gestire l’assunzione di cibo e bevande. Questi vanno dal semplice – ad esempio, fare una lista della spesa – all’estremo, come il taglio completo di certi alimenti dalla vostra dieta. Ma il nostro obiettivo era quello di scoprire cosa fanno effettivamente le persone per limitare il loro consumo e se trovano queste strategie utili.

Resistere alla tentazione

Abbiamo parlato con 25 persone, che avevano un’età media di 37 anni e BMI tra 20 e 33 (peso sano per obesi). In una discussione di gruppo, abbiamo scoperto che c’erano quattro principali tipi di tecniche che usavano per gestire l’assunzione di cibi e bevande allettanti.

Il primo si concentra sulla riduzione della disponibilità di cibi allettanti. I nostri partecipanti hanno affermato di aver trovato utile rendere i cibi allettanti non disponibili o di difficile accesso. Per esempio, hanno bloccato i dolci, o non li avrebbero mai conservati nelle loro case. Alcuni partecipanti hanno fatto una lista della spesa, comprato generi alimentari per l’intera settimana anziché ogni pochi giorni, o scelto un supermercato con scelte limitate.

Questo grafico mostra alcuni dei modi in cui i partecipanti mettono in atto ogni strategia

Abbiamo anche scoperto che i partecipanti allo studio hanno utilizzato diverse strategie mentali per limitarne l’apporto. Alcuni hanno detto che si proibiscono un certo cibo perché una volta che iniziano a mangiare una piccola quantità li porta a mangiarne una quantità maggiore. Altri hanno adottato un approccio più flessibile, concedendosi un trattamento ma pianificando attivamente un certo tempo per mangiarlo.

Inoltre, alcuni partecipanti ci hanno detto come usano l’esercizio fisico quale strategia per gestire il consumo di cibi allettanti. Alcuni hanno scoperto che l’esercizio riduceva la fame e il desiderio di mangiare cibi allettanti, mentre altri partecipanti non volevano “disfare il loro buon lavoro” mangiando cibi allettanti.

Infine, i partecipanti hanno affermato di aver gestito il loro consumo modificando la formulazione dei loro pasti. Le strategie più frequentemente utilizzate qui includono la pianificazione dei pasti per un particolare momento e la preparazione del cibo. Hanno detto che è importante essere in grado di scegliere gli ingredienti da inserire in un pasto, le dimensioni della porzione e il tempo in cui lo mangiano.

Oltre a questi quattro temi, abbiamo anche scoperto che i partecipanti non usavano le strategie separatamente. Li hanno usati insieme per aiutare a resistere alla tentazione nel momento e / o evitare anche di essere tentati in primo luogo. Queste strategie non sono state utilizzate solo da persone che si sono identificate come attive nelle diete – anche i partecipanti con BMI nella gamma sana li hanno regolarmente impiegati per gestire il mangiare.

In definitiva, questi risultati mostrano che non esiste un modo in cui le persone possano facilmente gestire il consumo di cibo. Se vogliamo che le persone abbiano successo nel raggiungere i propri obiettivi di gestione dell’assunzione di cibi e bevande allettanti, qualunque sia la loro motivazione, allora le strategie di cui sopra possono aiutarli.

Ma i cambiamenti nell’ambiente possono anche dare una mano. Un esempio di questo è lo stoccaggio di distributori automatici sul posto di lavoro con opzioni più salutari. In realtà, è improbabile che sia un modo semplice e veloce per cambiare il nostro ambiente, ma gli sforzi per rendere più accessibili le opzioni più sane sono un buon punto di partenza. Le persone hanno bisogno di essere in grado di fare giornata senza dover gestire costantemente la tentazione in risposta ai ricordi sempre presenti di cibi e bevande gustosi.

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