Counseling/consulenze

Far fronte al diabete è un affare di famiglia

Quando il figlio di 8 anni di Johesphine Miller, Peter, gli venne diagnosticato il diabete di tipo 1, ricevette molta attenzione dai suoi genitori.

“Abbiamo cercato di adattarci abbastanza bene, ma non riuscivo a dormire perché dovevo controllare i suoi livelli di zucchero nel sangue durante la notte, ed ero preoccupata tutto il tempo. Le mie due figlie più giovani sentivano lo stress e finirono per essere un poco ignorate'”, ha detto Miller.

Le ragazzine – 7 e 5 anni all’epoca – faticarono a capire perché il loro fratello avesse improvvisamente raccolto così tanta attenzione da parte dei genitori, e un giorno Miller sentì le ragazze prendere in giro il fratello riguardo al suo diabete .

“Non capivano davvero, quindi ho pensato che potesse essere d’aiuto se vivessero un giorno come lui, mangiavano come lui e all’epoca aveva una dieta molto rigida a causa del tipo di insulina che stava prendendo “, ha detto Miller.

“Ho anche fatto pungere a loro le dita quando doveva testare il suo livello di zucchero nel sangue, ovviamente non potevano fare iniezioni di insulina, ma vivere come lui aveva insegnato loro quello con che cosa aveva a che fare”, ha detto. “Li ha aiutati a capire”.

Come le figlie di Miller, molte persone faticano a capire cosa comporta la vita per qualcuno che vive con il diabete, sia che si tratti di una diagnosi di diabete di tipo 1 o di tipo 2.

William Polonsky, presidente del Behavioural Diabetes Institute, ha dichiarato: “Così tanti adulti mi hanno detto:” Il giorno in cui mi è stato diagnosticato il diabete, la gente ha iniziato a comportarsi come se avessi perso punti IQ. Hanno iniziato a parlare più lentamente e più forte, e mi stavano dicendo cosa fare.'”

Polonsky ha detto che le persone possono presumere tu abbia il diabete a causa di qualcosa che hai fatto. “C’è una forma sottile di colpa e vergogna associata al diabete: come se il fatto di avere il diabete, o se non lo gestisci perfettamente, potrebbe essere dovuto al tuo fallimento personale”, ha spiegato.

Quando la famiglia o gli amici offrono consigli non richiesti, in genere sono preoccupati e cercano di essere utili. Eppure, invece di chiedere come potrebbero aiutare meglio una persona con il diabete, le persone spesso “fanno la loro migliore ipotesi”, ha osservato Polonsky.

Queste persone spesso mancano il bersaglio. Una lamentela comune è che i propri cari si comportano come “poliziotti del diabete”. Potrebbero chiederti: hai bisogno di controllare il livello di zucchero nel sangue? Perché il tuo livello di zucchero nel sangue è così alto? Dovresti davvero mangiare quel cibo? Hai provato l’ultima “cura” per il diabete che ho visto su internet?

Un approccio migliore è semplicemente chiedere alla persona diabetica come aiutarlo, ha consigliato Polonsky.

“Dì” Ehi, sembra che vivere con il diabete sia difficile, come posso aiutarti? “Ha suggerito.

Oppure, se vedi qualcuno che ami con il diabete ha bisogno di fare scelte di vita più sane, offri di unirti a lui piuttosto che dirgli cosa fare. Ad esempio, chiedi se vogliono esercitarsi con te.

Paula Trief, professore di psichiatria e scienze comportamentali presso la SUNY Upstate Medical University di Syracuse, New York, ha detto che un atteggiamento “siamo in questo insieme” può aiutare la persona con il diabete e il proprio partner.

Qualunque sia il tipo di diabete che una persona ha, “c’è una buona dose di ansia per ciò che riserva il futuro e una paura delle complicazioni”, ha detto Trief.

Ma, quando i partner collaborano, può aiutare a ridurre l’ansia.

Trief e i suoi colleghi hanno recentemente pubblicato uno studio sulla rivista Diabetic Medicine che ha scoperto quando i partner delle persone con diabete fossero coinvolti nell’educazione al diabete, avevano meno problemi com la patologia e si sentivano meglio riguardo alla loro relazione complessiva. E le persone con diabete hanno avuto un leggero miglioramento nel controllo degli zuccheri nel sangue quando il loro partner ha preso parte nel percorso educativo sul diabete.

Inoltre, è un intervento conveniente, ha osservato. “Non costa più nulla dal punto di vista finanziario se un partner viene ad una visita medica con te”, ha detto Trief.

E se tu fossi la persona con il diabete che viene infestata dai poliziotti del diabete? “Non parlare con nessuno in quel momento quando sei arrabbiato”, ha detto Polonsky. “Trova un momento spassionato e di’, so che vuoi essere d’aiuto. Posso darti un paio di modi che potrebbero aiutarmi, come prendermi un pranzo per me se dimentico il mio o venire a fare una passeggiata con me ? ‘”

Miller ha detto che il diabete influisce sicuramente su tutti i tuoi rapporti – fratelli, coniugi, nonni, amici – in qualche modo.

“È una di quelle cose che non puoi capire davvero a meno che tu non l’abbia vissuta”, ha spiegato. “È come quando hai un bambino, fino a quel momento non lo hai, semplicemente non capisci, come ogni altra cosa nella vita, ognuno la gestisce in modo diverso. Cerca di rispettare i diversi punti di forza e di debolezza di ognuno.”