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Un nuovo studio evidenzia l’influenza negativa che i social media hanno sull’assunzione di cibo da parte dei bambini

La ricerca della New University of Liverpool, pubblicata su Pediatrics, mette in evidenza l’influenza negativa che i social media hanno sull’assunzione di cibo da parte dei bambini.

La ricerca attuale mostra la promozione, mediante celebrità del mondo dello spettacolo, con la pubblicità televisiva di cibi malsani che ne favorisce l’aumento del consumo da parte dei bambini di questi alimenti. Tuttavia, i bambini sono sempre più esposti al marketing attraverso le vie digitali, come sui social media, e l’impatto del marketing da parte dei video blogger di YouTube (vloggers) su questi risultati non è fino ad ora noto.

Secondo un recente rapporto di Ofcom, i bambini nel Regno Unito ora accedono ai social media più che mai. Circa il 93% degli utenti di età compresa tra 8 e 11 anni è online, il 77% utilizza YouTube e il 18% possiede un account sui social media. Nei bambini più grandi (12-15 anni), il 99% va online, l’89% usa YouTube e il 69% ha un account social media. Entrambe le fasce d’età guardano i vlogger di YouTube.

Influenza dei Vloggers

La dottoranda Anna Coates, del gruppo di ricerca Appetite and Obesity dell’Università, ha condotto uno studio per esaminare l’effetto del marketing sui social media degli snack (sani e malsani), tramite le pagine Instagram dei vlogger, sull’assunzione di snack da parte dei bambini.

Durante lo studio, 176 bambini, di età compresa tra i 9 e gli 11 anni, sono stati suddivisi casualmente in tre gruppi uguali ai quali sono stati mostrati in modo artificiale, ma realistico, pagine Instagram di vlogger popolari (ognuno ha milioni di follower). Un gruppo ha mostrato immagini del vlogger con spuntini insalubri, il secondo gruppo ha mostrato immagini del vlogger con spuntini sani e il terzo gruppo ha mostrato immagini del vlogger con prodotti non alimentari. La successiva assunzione di snack da parte dei partecipanti (opzioni sane e malsane) è stata misurata.

I bambini del gruppo che hanno visualizzato le immagini malsane degli snack hanno consumato il 32% in più di kcal da spuntini non sani in particolare e il 26% in più di kcal in totale (da snack salutari e malsani) rispetto ai bambini che hanno visto le immagini non alimentari. Non c’era alcuna differenza significativa nell’assunzione di kcal totale o nell’assunzione di uno spuntino sano tra bambini che hanno visto il profilo Instagram con immagini sane e quelli che hanno visto le immagini non alimentari.

Impatto e sfruttamento

Nello studio, Anna Coates, ha dichiarato: “Questi risultati suggeriscono che il marketing di cibi malsani, tramite le pagine Instagram di vloggers, aumenta l’assunzione immediata di energia da parte dei bambini. I risultati sono supportati da dati di approvazione delle celebrità, che mostrano alimenti malsani e aumentano l’assunzione di cibo malsano dei bambini, ma le approvazioni alimentari sane hanno poco o nessun effetto sull’assunzione di cibo sano.

“I giovani si fidano dei vlogger più delle celebrità, quindi le loro approvazioni potrebbero essere ancora più incisive e sfruttatrici. Sono necessarie restrizioni più rigorose per il marketing digitale di cibi malsani a cui i bambini sono esposti e ai vlogg non dovrebbe essere permesso di promuovere cibi malsani ai giovani vulnerabili sui social media.”

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Lo studio completo, intitolato “Social Media Influencer Marketing and Children’s Food Intake: A Randomized Trial”, può essere trovato sul sito web di Pediatrics.