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Nuova speranza per prevenire pericolose complicazioni del diabete

L’ipoglicemia grave può aumentare il rischio di più episodi ipoglicemici nei giorni successivi e porta ad una diminuzione della consapevolezza dei sintomi che in genere consentono a una persona di percepire i livelli di zucchero nel sangue in calo.

La neuronostatina offre un potenziale bersaglio terapeutico per il trattamento e l’eliminazione del basso livello di zucchero nel sangue.

Orlando, Fla. (6 aprile 2019) – I diabetici persone che usano l’insulina per controllare il loro livello di zucchero nel sangue possono sperimentare una condizione pericolosa chiamata ipoglicemia quando i livelli di zucchero nel sangue scendono troppo. Nuove informazioni su una proteina recentemente scoperta chiamata neuronostatina potrebbero portare a nuovi modi per trattare e prevenire l’ipoglicemia, che a volte è mortale per le persone con diabete.

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Stephen Grote, un dottorando che lavora con Gina Yosten, PhD, presso la Scuola di Medicina dell’Università di Saint Louis, presenterà la ricerca alla riunione annuale della American Physiological Society durante il meetinf scientifico dedicato alla Biologia Sperimentale 2019 che si terrà dal 6 all’9 aprile a Orlando, in Florida.

Per le persone con diabete, l’assunzione di troppa insulina può portare ad avere basso livello di zucchero nel sangue, causando vertigini e sonnolenza. I sintomi possono evolvere in confusione, convulsioni e perdita di coscienza se i livelli di zucchero nel sangue continuano a scendere. L’ipoglicemia grave può anche aumentare il rischio di più episodi ipoglicemici nei giorni successivi e portare ad una diminuzione della consapevolezza dei sintomi che in genere consentono a una persona di percepire i livelli di zucchero nel sangue in calo.

“Esistono pochissime opzioni per prevenire l’ipoglicemia o per trattare la non consapevolezza dell’ipoglicemia se non evitare la caduta del livello di zucchero nel sangue”, ha detto Grote. “Comprendere cosa fa la neuronostatina e come funziona fornirà preziose informazioni per prevenire l’ipoglicemia e fornire una conoscenza più completa su come il pancreas gestisce normalmente la glicemia.”

In precedenti lavori, il gruppo di ricerca di Yosten ha scoperto la neuronostatina. Il loro lavoro ha dimostrato che la proteina protegge dall’ipoglicemia provocando il rilascio di meno insulina e rendendo più glucagone, un ormone che aiuta a regolare i livelli di zucchero nel sangue.

In un nuovo studio sui ratti, i ricercatori hanno osservato che le iniezioni di neuronostatina hanno causato un aumento della glicemia. Hanno anche esaminato il tessuto pancreatico umano e scoperto che rilasciava più neuronostatina quando i livelli di zucchero nel sangue erano bassi e che la neuronostatina aumentava ancora di più mediante il trattamento con glucagone. La nuova ricerca punta alla neuronostatina come potenziale bersaglio terapeutico per il trattamento e la prevenzione dell’ipoglicemia nelle persone con diabete.

“La neuronostatina è un fattore davvero innovativo, e tutto ciò che troviamo al riguardo spinge la nostra conoscenza sul suo potenziale terapeutico”, ha detto Grote. “Riteniamo che studiare la neuronostatina possa alla fine rivelare un modo per usarla nel prevenire e invertire i cicli viziosi dell’ipoglicemia aiutando il corpo a rispondere in modo appropriato al basso livello di zucchero nel sangue con più glucagone.”

I ricercatori stanno ora lavorando per capire meglio come la neuronostatina influenzi il rilascio di glucagone e insulina dalle isole umane e come il corpo regoli la secrezione di neuronostatina. Stanno anche utilizzando approcci sperimentali che interrompono la risposta del corpo a bassi livelli di zucchero nel sangue per studiare come questo influenzi i livelli di neuronostatina e per determinare se la neuronostatina può essere utilizzata per gestire meglio l’ipoglicemia.

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