Mangiare e bere

Per ridurre l’obesità infantile, assimilare i fatti sulle bevande dolci

I pediatri della Columbia hanno scoperto che le madri dei bambini preferiscono i fatti, non le critiche, sui rischi per la salute delle bevande zuccherate.

Un nuovo studio della Columbia University suggerisce che fornire alle madri fatti concreti sui rischi per la salute derivanti dal consumo di bevande zuccherate durante la gravidanza e la prima infanzia può offrire una nuova strategia per ridurre l’obesità infantile.

Pubblicità e progresso

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Academic Pediatrics.

Perché è importante

L’obesità colpisce circa il 18% dei bambini negli Stati Uniti Recenti studi dimostrano che l’obesità cresce più rapidamente tra i bambini di età compresa tra 2 e 5 anni.

“Evidenze emergenti suggeriscono che il consumo regolare di bevande zuccherate, sia dalla madre durante la gravidanza o dal bambino prima dei 2 anni, può aumentare il rischio di obesità più tardi durante l’infanzia”, ??dice l’autore principale dello studio Jennifer Woo Baidal, MD, assistente professore di pediatria alla Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

Uno studio recente ha rilevato che le bevande zuccherate possono essere commercializzate più pesantemente verso i bambini e gli adolescenti a basso reddito.

Collegamento tra atteggiamenti e comportamento

In uno studio precedente, Woo Baidal e il suo team hanno rilevato che quasi il 90% dei genitori e il 66% dei bambini di età compresa tra 1 e 2 anni sono stati arruolati nel programma locale donne, neonati e bambini (WIC), un programma di integrazione nutrizionale per famiglie a basso reddito, che consumano regolarmente bevande zuccherate. Le famiglie con atteggiamenti più negativi nei confronti delle bevande zuccherate erano meno propense a berle o a darle ai loro bambini.

“Siamo rimasti sorpresi dal numero di genitori e bambini che consumavano regolarmente bevande con zuccheri aggiunti: per influenzare il comportamento, avevamo bisogno di una migliore comprensione dei fattori che influenzano l’atteggiamento dei genitori”, spiega Woo Baidal.

Chiarire la confusione sulle bevande “sane”

Nel presente studio, i ricercatori hanno condotto interviste approfondite con 25 delle famiglie iscritte al WIC nel precedente studio. Alle famiglie è stato chiesto di rispondere a una varietà di materiali provenienti da campagne sulla salute pubblica e altri interventi, inclusi messaggi scritti e sussidi visivi, sul contenuto di zucchero e sui rischi per la salute associati alle bevande zuccherate.

Molte famiglie erano confuse su quali bevande fossero salutari, hanno scoperto i ricercatori, e sono rimasti sorpresi nell’apprendere che molti succhi e latti aromatizzati contengono grandi quantità di zucchero.

Le famiglie erano più ricettive nei confronti dei materiali, in particolare le immagini e le etichette di avvertenza grafiche, spiegando il contenuto di zucchero di diverse bevande e i rischi per la salute che rappresentano per i bambini. Hanno indicato la necessità di includere informazioni sulle bevande culturalmente rilevanti e altre alternative alla semplice acqua. Al contrario, le famiglie erano meno sensibili nei confronti dei materiali che consigliavano ai genitori cosa consumare senza fornire loro dati in modo che potessero prendere le proprie decisioni informate.

“I genitori non erano inclini a prendere i messaggi su cosa avrebbero dovuto comprare o bere, ma la maggior parte ha accolto con favore le informazioni che li avrebbero aiutati a fare scelte salutari per se stessi e le loro famiglie”, dice Woo Baidal. “Sebbene il nostro studio fosse piccolo, i risultati potrebbero informare strategie più ampie per contrastare i messaggi misti che molte famiglie a basso reddito ottengono su ciò che è sano e cosa no”.

Qual’è il prossimo

I ricercatori hanno in programma di condurre uno studio più ampio e randomizzato per scoprire in che modo i diversi modi di presentare le informazioni sui rischi per la salute delle bevande zuccherate influenzano le abitudini e il consumo delle famiglie.

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