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Il Qatar cerca di trasformare la cura del diabete con il progetto “tutta la nazione”

(AFP) In un ufficio insignificante in un ospedale di Doha, è in corso uno studio che potrebbe trasformare il modo in cui il Qatar affronta uno dei suoi problemi sanitari più persistenti: il diabete.

Un piccolo gruppo guidato dal professor Khalid Hussain ha iniziato lo scorso anno a inserire in un database nazionale i giovani di età fino ai 18 anni con diabete , qualcosa che afferma essere unico nella regione e forse nel mondo.

“Quello che vogliamo fare è reclutare ogni bambino con diabete in Qatar nel nostro progetto di ricerca “, dice Hussain, che dirige il progetto fuori dal suo ufficio nel complesso medico Sidra della capitale.

Lo scopo? Per capire quanti bambini nel piccolo emirato del Golfo soffrono di malattie croniche, per individuare il tipo e per modificare di conseguenza il trattamento.

“Comprendendo i diversi tipi … in realtà facciamo la differenza nella vita dei pazienti”, aggiunge Hussain.

Uno su tre obesi

Il diabete – una malattia in cui i livelli di zucchero nel sangue corporeo sono troppo alti – è comune in tutto il mondo.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) afferma che il numero di persone con la malattia è passato da 108 milioni nel 1980 a 422 milioni nel 2014.

La regione del Golfo, inclusa nel Qatar, non fa eccezione.

Diete malsane, bevande zuccherate e mancanza di esercizio fisico, insieme a matrimoni e genetiche inter-familiari, sono stati tutti citati come ragioni alla base della prevalenza del diabete nella regione.

Uno studio dell’OMS del 2017 ha stimato che il 72% degli adulti del Qatar sono attualmente in sovrappeso e il 34% vive con l’obesità.

Lo studio del professor Hussain spera di determinare i tassi complessivi di diabete in Qatar e di stabilire la ripartizione tra i tipi 1 e 2.

Con il tipo 1, generalmente diagnosticato durante l’infanzia, il corpo distrugge le cellule del pancreas che creano insulina, l’ormone che controlla i livelli di zucchero nel sangue.

Nel tipo 2, causato dallo stile di vita e dalla genetica, il corpo produce un po’ di insulina ma non abbastanza.

Questa seconda forma di malattia è altamente correlata all’obesità e può, nel tempo, portare a cecità, danni ai reni e malattie cardiache o ictus.

I ricercatori di Weill Cornell Medicine prevedono il diabete di tipo 2 in Qatar, che da circa il 17% della popolazione salirà a circa il 24% entro il 2050.

“Speriamo di sapere entro la metà del 2019 quanti bambini in questo paese hanno il diabete e che tipi”, dice Hussain.

“Come medico, la cosa più importante per me è conoscere il tipo di diabete che i bambini hanno.”

In questo modo posso “personalizzare il loro trattamento”, aggiunge.

Si prevede che ben 1.200 bambini con diabete, nel Qatar, tra residenti ed espatriati, prenderanno parte al progetto, dice Hussain, con i primi risultati che dovrebbero essere pubblicati a luglio.

Niente più aghi

Le ridotte dimensioni e l’enorme ricchezza del Qatar aiutano a rendere possibile lo studio del professor Hussain.

Dice che solo “Norvegia e Svezia” hanno fatto tentativi simili per ottenere il “quadro completo”.

Il suo ufficio potrebbe essere modesto ma si trova nel vasto nuovo centro medico Sidra da $ 8 miliardi e si affaccia su 14 gigantesche sculture in bronzo dell’artista Damien Hirst che traccia il momento del concepimento fino alla nascita, una testimonianza delle ricchezze del Qatar.

Zain al-Yahri gestisce campi settimanali per il diabete, non correlati allo studio Sidra, per aiutare i bambini a far fronte alla malattia.

Dice che il diabete non ha solo un impatto sui bambini ma anche sui loro genitori.

“Molti bambini qui, specialmente in Qatar o in Medio Oriente, quando i bambini diventano diabetici, i genitori si sentono come se li avessero tradito”, dice Yahri.

Al campo c’è Ali Mohamed Ali Alazba, di otto anni.

“Ho due fratelli più grandi di me che hanno il diabete”, dice.

“Quindi, a casa, ne abbiamo tre che hanno il diabete.”

Tornato a Sidra, il professor Hussain afferma che il suo studio sta già avendo un impatto.

Dopo aver parlato con AFP stava per dire a un paziente di 15 anni che non avrebbe più avuto bisogno di iniezioni di insulina – “che odia” – e che invece avrebbe usato farmaci orali per gestire il suo diabete.

“Se possiamo iniziare a lavorarci presto, identificarli ora e impedire loro di sviluppare il diabete da adulti, avremo raggiunto qualcosa”, dice.

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