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Lo studio della vitamina D fa luce sugli effetti nel sistema immunitario

Gli scienziati hanno scoperto nuove informazioni su come la vitamina D influenza il sistema immunitario e potrebbe incidere nella suscettibilità a malattie come la sclerosi multipla.

La vitamina D è prodotta dal corpo in risposta alla luce solare ed è spesso lodata per i suoi benefici per la salute. I ricercatori hanno scoperto che colpisce anche le cellule chiave del sistema immunitario.

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Questa scoperta potrebbe spiegare come la vitamina D regola le reazioni immunitarie che sono implicate in malattie autoimmuni come la SM.

Il team dell’Università di Edimburgo si è concentrato su come la vitamina D influisce in un meccanismo nel sistema immunitario del corpo – la capacità delle cellule dendritiche di attivare le cellule T.

Nelle persone sane, le cellule T svolgono un ruolo cruciale nell’aiutare a combattere le infezioni. Nelle persone con malattie autoimmuni, tuttavia, possono iniziare ad attaccare i tessuti del corpo.

Studiando cellule di topi e persone, i ricercatori hanno scoperto che la vitamina D ha portato le cellule dendritiche a produrre più di una molecola chiamata CD31 sulla loro superficie e questo ha ostacolato l’attivazione delle cellule T.

Il team ha osservato come CD31 ha impedito ai due tipi di cellule di stabilire un contatto stabile – una parte essenziale del processo di attivazione – e la risultante reazione immunitaria era molto ridotta.

I ricercatori dicono che i risultati fanno luce su come la carenza di vitamina D possa regolare il sistema immunitario e influenzare la suscettibilità alle malattie autoimmuni.

Lo studio, pubblicato su Frontiers in Immunology, è stato finanziato dal Consiglio di ricerca medica, dal Consiglio di ricerca sulle scienze biotecnologiche e biologiche, dal Consiglio per la ricerca sull’ambiente naturale e da Wellcome.

Il professor Richard Mellanby, del Centro per la ricerca sull’infiammazione dell’Università di Edimburgo, ha dichiarato: “Il basso livello di vitamina D è da tempo implicato come un fattore di rischio significativo per lo sviluppo di diverse malattie autoimmuni. Il nostro studio rivela un modo in cui i metaboliti della vitamina D possono drammaticamente influenzare il sistema immunitario. “

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