Complicanze varie/eventuali

Un aumento del peso aumenta il rischio di psoriasi

Il rischio aumenta del 9% per ciascun aumento dell’intero numero di BMI.

Gli studi hanno collegato la psoriasi e il peso più elevato, ma la relazione causale tra i due non è chiara. Cosa fa scattare cosa?

Oppure potrebbero altri motivi sottostanti spiegare la connessione?

“Un BMI più elevato può contribuire ad aumentare l’infiammazione della pelle, che può esacerbare la psoriasi, ma potrebbe anche essere che la psoriasi induca una persona a essere meno attiva fisicamente e quindi a ingrassare”, spiega Mari Løset: un medico presso il Dipartimento di Dermatologia dell’Ospedale St. Olavs e il Centro KG Jebsen per l’Epidemiologia Genetica dell’Università di Scienza e Tecnologia di Norvegia (NTNU).

Løset fa parte di un team coinvolta in uno studio sulla relazione causale tra BMI e psoriasi.

BMI sta per indice di massa corporea ed è una misura del contenuto di grasso corporeo. È calcolato dall’altezza e dal peso di una persona.

Lo studio osservazionale è una grande collaborazione tra i ricercatori di NTNU, Inghilterra e Nord America. Alcuni dei dati utilizzati provengono dall’Health Survey di Nord-Trøndelag (HUNT) e dalla Biobank britannica. Insieme, le analisi includono dati da 750 000 individui.

La psoriasi è una condizione infiammatoria cronica della pelle, che causa un’eruzione cutanea rossa e squamosa. La causa del disturbo è probabilmente multifattoriale, coinvolgendo sia l’ereditarietà che l’ambiente.

In tutto il mondo, dal 2 al 4% della popolazione è affetta da psoriasi. L’incidenza è particolarmente alta in Norvegia.

“I dati auto-riportati da due ampi sondaggi sulla popolazione in Norvegia indicano che il 6-11% della popolazione potrebbe essere interessato in questo paese”, afferma Løset. Uno studio nella città di Tromsø ha dimostrato che l’incidenza della psoriasi era del 4,8% nel 1980, ma era aumentata all’11,4% nel 2008.

“Studi simili da altre parti del mondo confermano il fatto che la condizione è in aumento”, dice il medico.

Per studiare la relazione causale tra BMI e psoriasi, i ricercatori hanno usato un metodo chiamato randomizzazione mendeliana. Prende il nome da Gregor Mendel, che è conosciuto come il padre della genetica. Secondo i principi ereditari di Mendel, se ereditiamo una certa variante di geni da nostra madre o padre è casuale. Le varianti genetiche sono distribuite casualmente, o randomizzate, tra individui.

“La randomizzazione mendeliana significa che la natura stessa distribuisce gli individui a caso in gruppi basati su geni, in questo modo possiamo evitare che i risultati siano influenzati da fattori esterni”, afferma Løset.

“La nostra comprensione di come i geni sono correlati alla malattia sta aumentando a velocità record, e in questo studio abbiamo usato varianti genetiche conosciute come marcatori per BMI e psoriasi”, aggiunge.

Usando la randomizzazione mendeliana, i ricercatori hanno scoperto che un peso maggiore è un fattore che contribuisce alla psoriasi. Hanno osservato che un BMI maggiore aumentava le possibilità di contrarre la malattia.

“Abbiamo calcolato che il rischio è aumentato del 9% per ciascun numero intero più alto sulla scala BMI”, afferma Løset.

Ma i ricercatori sono ancora incerti su quanto più elevato peso possa portare alla psoriasi.

“Ancora non ne sappiamo abbastanza dei meccanismi alla base di questa connessione: il tessuto grasso è un organo che produce ormoni e molecole di segnalazione infiammatorie, il che potrebbe essere un fattore determinante”, afferma Løset. Finora, non sono state fatte molte ricerche se la perdita di peso può causare la comparsa della psoriasi, anche se alcuni studi clinici suggeriscono la possibilità.

“La psoriasi è una malattia molto complessa e speriamo di studiare sottogruppi, in particolare individui con psoriasi grave, l’ipotesi è che saremo in grado di osservare legami ancora più grandi con un peso maggiore”, afferma Mari Løset.