Ricerca

Una nuova scoperta potrebbe portare a un migliore controllo della glicemia

Glucosio C6H12O6

Molti pazienti diabetici non hanno solo problemi con la loro insulina, ma anche con il rilascio dell’ormone glucagone. I ricercatori dell’Università di Uppsala hanno ora scoperto un meccanismo di regolazione che potrebbe fornire un’opportunità per migliorare il controllo della glicemia in questi pazienti. La ricerca è pubblicata sulla rivista Diabetologia.

L’ormone glucagone, che viene rilasciato dalle cellule alfa nel pancreas, svolge un ruolo fondamentale nella regolazione del glucosio nel sangue. Il rilascio di glucagone è normalmente inibito quando la concentrazione di glucosio nel sangue aumenta dopo un pasto e quando la concentrazione di glucosio alla fine diminuisce, le cellule alfa riprendono la secrezione di glucagone, che a sua volta stimola il fegato a rilasciare glucosio nel sangue. Questo meccanismo impedisce al glucosio nel sangue di raggiungere livelli pericolosamente bassi tra i pasti e quando si ha fame.

In molti modi il glucagone agisce in senso opposto all’insulina ormonale più conosciuta, che abbassa la glicemia e che viene rilasciata in quantità insufficiente nel diabete. Tuttavia, molti pazienti diabetici mostrano anche un rilascio di glucagone disturbato. Di conseguenza, il glucagone viene spesso stimolato dopo un pasto, il che aggrava i già alti livelli di glucosio nel sangue dei pazienti. D’altra parte, il rilascio di glucagone è insufficiente quando la glicemia scende a livelli bassi, il che può essere pericoloso per la vita nei pazienti con diabete insulino-trattati.

Nonostante le funzioni essenziali del glucagone, si sa poco su come il glucosio nel sangue controlla il rilascio dell’ormone. Utilizzando tecniche di microscopia avanzata per misurare diverse molecole di segnalazione nelle cellule alfa, i ricercatori dell’università di Uppsala hanno scoperto un nuovo meccanismo di regolazione.

Il rilascio di quasi tutti gli ormoni viene attivato quando la concentrazione di ioni di calcio aumenta sotto la membrana cellulare . Nelle cellule alfa, tuttavia, i livelli di calcio sono già aumentati indipendentemente dal fatto che la concentrazione di glucosio sia bassa o alta. Quindi, anche se il calcio è richiesto per il rilascio del glucagone, sembra che un altro segnale controlli la quantità di ormone secreto.

Quando i ricercatori hanno misurato la molecola di segnalazione ciclica adenosina monofosfato (cAMP), che di per sé non può innescare il rilascio di ormoni ma che amplifica gli effetti del calcio, è stato scoperto che il glucosio influenza i livelli di cAMP in un modo corrispondente alla secrezione di glucagone.

Fissando i livelli di cAMP costantemente alti nelle cellule, si potrebbe prevenire l’effetto regolatore del glucosio. La scoperta che il glucosio nel sangue controlla il rilascio di glucagone da effetti diretti sul cAMP di cellule alfa è importante perché può portare a nuove possibilità per migliorare il controllo del glucosio nei pazienti diabetici.

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