Mangiare e bere

Va bene concedersi una volta ogni tanto: il corpo si adatta alla sovralimentazione occasionale a breve termine

Si è riscontrato che l’eccesso di cibo compromette i livelli di controllo della glicemia (glucosio) e dell’insulina. Un nuovo studio suggerisce che la durata di un periodo di eccesso di cibo può influenzare il modo in cui il corpo adatta l’elaborazione di glucosio e insulina quando aumenta l’assunzione di calorie. L’articolo è stato pubblicato prima della stampa sull’American Journal of Physiology-Endocrinology and Metabolism.

L’obesità e il diabete di tipo 2 sono aumentati significativamente in tutto il mondo negli ultimi 30 anni. I fattori legati allo stile di vita, come l’eccesso di alimenti ad alto contenuto calorico, giocano un ruolo importante nello sviluppo di queste due gravi condizioni di salute. Capire come l’eccesso di cibo causa cambiamenti nel controllo dello zucchero nel sangue e nell’elaborazione dell’insulina può aiutare gli scienziati a saperne di più sulla malattia metabolica.

Pubblicità e progresso

I ricercatori della Deakin University in Australia hanno studiato un piccolo gruppo di uomini sani e magri con un’età media di 22 anni. I volontari hanno partecipato a una prova a breve termine composta da cinque giorni “indicativi di eccesso di cibo durante feste e festività” e un modello a lungo termine di eccesso cronico di cibo di 28 giorni. La composizione nutrizionale della dieta dei volontari era rappresentativa di una tipica dieta australiana (55% di carboidrati, 35% di grassi e 15% di proteine). La porzione di “sovralimentazione” della dieta comprendeva snack ad alto contenuto calorico come cioccolato, bevande sostitutive del pasto e patatine per aggiungere circa 1.000 calorie in più al normale consumo di cibo degli uomini ogni giorno. Il gruppo di ricerca ha misurato il peso, la massa grassa dei volontari, prima che il processo iniziasse e di nuovo dopo cinque e 28 giorni.

Sebbene la quantità di grasso viscerale che circonda gli organi interni sia aumentata in modo sostanziale, l’eccesso di cibo a breve termine non ha avuto un effetto significativo sul peso o sulla massa grassa degli uomini. Inoltre, i livelli a digiuno di zucchero nel sangue e C-peptide – un amminoacido che il corpo rilascia in risposta all’aumentata produzione di insulina – non sono cambiati. Questo risultato è stato sorprendente perché i livelli di digiuno di glucosio endogeno – nuovo glucosio prodotto dall’organismo in aggiunta a quello che ha già immagazzinato per uso futuro – sono aumentati durante lo studio a breve termine.

L’eccesso di cibo cronico ha aumentato la quantità di grasso corporeo totale e grasso viscerale, nonché i livelli di zucchero nel sangue e C-peptide post-pasto. Tuttavia, non altera il digiuno dei livelli di zucchero nel sangue, la produzione endogena di glucosio o il tasso di rimozione del glucosio dal corpo (smaltimento del glucosio). Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che il profilo nutrizionale nella sperimentazione a lungo termine era coerente con una dieta tipica e le percentuali di grasso nella dieta non aumentavano. L’eccessiva indulgenza a lungo termine negli alimenti grassi, invece di altri alimenti nutrizionalmente bilanciati, può essere un fattore importante che causa rapidi cambiamenti nel controllo degli zuccheri nel sangue .

Queste scoperte “suggeriscono che i primi adattamenti in risposta alla sovralimentazione di carboidrati sono diretti ad aumentare lo smaltimento del glucosio al fine di mantenere la sensibilità all’insulina per tutto il corpo”, hanno scritto i ricercatori.