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Asia: epidemia diabete uccide le donne di mezz’età. I risultati di uno studio dell’OMS

Il diabete ha raggiunto proporzioni epidemiche in Asia e ha drammaticamente aumentato il rischio di morte prematura, soprattutto tra le donne e le persone di mezza età, uno studio multinazionale guidato dai ricercatori dell’Università di Vanderbilt e commissionato dall’OMS lo rileva.

C’è un urgente bisogno di attuare programmi di gestione del diabete su misura per le popolazioni asiatiche, i ricercatori hanno riferito oggi in JAMA Network Open, un giornale della American Medical Association.

“Abbiamo scoperto che i pazienti con diabete hanno un rischio sostanzialmente elevato di morte prematura , e il rischio associato al diabete è molto più alto di quello riportato dalla maggior parte degli studi precedenti condotti negli Stati Uniti e in Europa”, ha detto l’autore corrispondente dello studio, Wei Zheng , MD, MPH, Ph.D., direttore del Vanderbilt Epidemiology Center.

La Cina e l’India hanno il più alto carico di diabete nel mondo. In tutta l’Asia, oltre 230 milioni di persone vivono con il diabete. Data la crescente prevalenza dell’obesità e la rapida adozione di uno stile di vita occidentalizzato in Asia, si prevede che tale cifra superi i 355 milioni entro il 2040.

Il team di ricerca guidato da Vanderbilt ha riunito 22 studi di coorte prospettici in più paesi, dalla Cina continentale al Bangladesh, che partecipano al consorzio Asia Cohort. Più di 1 milione di individui sono stati seguiti per una media di 12,6 anni.

Lo studio, condotto da ricercatori provenienti da tutta l’Asia e dagli Stati Uniti, è la più grande indagine prospettica sull’impatto del diabete sulla mortalità per tutte le cause e le cause specifiche tra le popolazioni asiatiche.

Il diabete era associato a un aumento quasi raddoppiato del rischio di morte per tutte le cause. Il più alto rischio relativo di morte era dovuto al diabete stesso, seguito da malattia renale, cardiopatia ischemica e ictus ischemico.

Il rischio correlato al diabete di morte per tutte le cause era particolarmente alto per donne e pazienti a cui era stato diagnosticato il diabete quando erano adulti di mezza età. Sorprendentemente, il rischio relativo di morte a causa del diabete stesso era molto più forte tra le persone sottopeso rispetto a quelle in sovrappeso.

Questo risultato è particolarmente rilevante per alcuni gruppi razziali ed etnici negli Stati Uniti, compresi gli asiatici americani, che sono più suscettibili all’insulino-resistenza e che presentano un rischio più elevato di sviluppare diabete a un livello di obesità relativamente più basso rispetto a quelli di origine europea.

Se questo può aumentare il rischio di morte prematura una volta che sviluppano il diabete non è stato ancora determinato, ha detto Zheng, il professore di medicina alla Vanderbilt University School of Medicine.

La mancanza di accesso alla cura del diabete in Asia può contribuire al rischio insolitamente più elevato di morte prematura tra i pazienti diabetici nello studio, hanno aggiunto i ricercatori.

Molti pazienti asiatici, in particolare donne e soggetti sottopeso, potrebbero non essere in grado di ottenere un buon controllo glicemico a causa della mancanza di accesso all’insulina e di altri farmaci antidiabetici, servizi sanitari o istruzione nella gestione della malattia, hanno concluso.

Questo è anche un problema negli Stati Uniti. “Persino nei paesi occidentali sviluppati”, hanno affermato i ricercatori, “una parte sostanziale dei pazienti diabetici, in particolare quelli provenienti da popolazioni svantaggiate, non riceve cure ottimali o aderisce al trattamento raccomandato”.

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