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FDA: L’etichetta aggiuntiva degli zuccheri potrebbe essere un modo economico per migliorare la salute, generare risparmi

La politica dell’etichettatura obbligatoria degli zuccheri aggiunta dalla Food and Drug Administration (FDA) per gli alimenti e le bevande confezionati, che entrerà in vigore tra il 2020 e il 2021, potrebbe essere un modo economicamente vantaggioso per generare importanti benefici per la salute e risparmi sui costi per il sistema sanitario e sociale negli Stati Uniti, secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori della Friedman School of Nutrition Science and Policy della Tufts University e dell’Università di Liverpool. L’analisi è la prima a stimare il potenziale impatto sanitario ed economico della nuova etichetta.

Nel 2016, la FDA ha annunciato diverse modifiche obbligatorie all’etichetta Nutrition Facts per fornire ai consumatori informazioni nutrizionali avanzate. Tra i cambiamenti è stato aggiunto il grammo e la percentuale del valore giornaliero del contenuto di zucchero aggiunto, che aiuterebbe i consumatori a limitare le calorie dallo zucchero aggiunto in conformità con le raccomandazioni delle linee guida dietetiche 2015-2020 per gli americani.

Lo studio, pubblicato oggi su Circulation, stima che l’etichetta aggiuntiva dello zucchero della FDA potrebbe prevenire o rinviare circa 1 milione di nuovi casi di malattia cardiometabolica, tra cui patologie cardiache, ictus e diabete di tipo 2, in un periodo di 20 anni. Se combinato con possibili riformulazioni del settore per ridurre il contenuto zuccherino aggiunto negli alimenti e nelle bevande confezionati, l’etichetta potrebbe prevenire o rinviare circa 3 milioni di casi di malattie cardiovascolari e diabete nello stesso periodo di tempo. Il rapporto costo-efficacia di ogni scenario è stato valutato dal punto di vista sanitario (tenendo conto dei costi delle politiche e dei costi medici) e dal punto di vista sociale (ulteriori costi di assistenza informale e di produttività persi). Entrambi gli scenari sono stati stimati per essere efficaci in termini di costi entro cinque anni e per ridurli entro sette anni.

Nello specifico, l’analisi stima che l’etichetta aggiuntiva sullo zucchero potrebbe:

Prevenire o posticipare 354.400 casi di malattie cardiovascolari e 599.300 casi di diabete;

Far guadagnare 727.000 anni di vita aggiustati per la qualità (QALY); e

Risparmiare $ 31 miliardi in costi sanitari netti e $ 61,9 miliardi in costi sociali. I costi delle politiche sono stati stimati in $ 1,7 miliardi.

Prendendo in considerazione la possibile riformulazione da parte dell’industria alimentare, l’analisi ha prodotto maggiori guadagni corrispondenti, stimando che la nuova etichetta potrebbe:

Prevenire o posticipare 708.800 casi di malattie cardiovascolari e 1,2 milioni di casi di diabete;

Guadagnare 1,3 milioni di QALY; e

Risparmiare $ 57,6 miliardi in costi sanitari netti e $ 113,2 miliardi in costi sociali. I costi delle politiche, compresi quelli nella riconversione industriale stati stimati in $ 4,3 miliardi.

“L’indicazione degli di zuccheri è un importante passo verso la riduzione del consumo di cibi e bevande con alto contenuto di zuccheri aggiunti, il miglioramento della salute e l’abbassamento della spesa sanitaria”, ha dichiarato Renata Micha, RD, Ph.D., co-responsabile dello studio e professore associato, ricercatore presso la Friedman School of Nutrition Science and Policy presso la Tufts University. “Questi risultati hanno importanti implicazioni per gli individui, i responsabili delle politiche e l’industria alimentare allo stesso modo: una modesta riformulazione del settore sarebbe un modo efficace per massimizzare i potenziali benefici, evidenziando il ruolo fondamentale del settore nell’essere parte della soluzione”.

Mentre alcune aziende hanno iniziato a elencare il contenuto di zucchero aggiunto, la scadenza del 2018 per la conformità è stata estesa al 2020 per i grandi produttori e 2021 per i piccoli.

“Informare i consumatori su ciò che c’è nelle loro bevande zuccherate e dolci li aiuterà a decidere cosa vogliono mangiare per la loro salute, ora e dopo”, ha detto Martin O’Flaherty, MD, Ph.D., co-autore senior e professore di epidemiologia all’Università di Liverpool. “La piena attuazione dell’etichetta prima del 2021 potrebbe aiutare a massimizzare la salute e i guadagni economici”.

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