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L’abbondanza di informazioni restringe la nostra capacità di attenzione collettiva

Misurazione della velocità delle dinamiche dell’hashtag: traiettorie medie nei 50 top hashtag di Twitter dal 2013 al 2016. Sullo sfondo un esempio casuale di traiettorie dell’1% è mostrato in grigio.

Il nuovo studio in Nature Communications trova picchi sempre più stretti di attenzione collettiva nel tempo, supportando una “accelerazione sociale” che si verifica in diversi domini

Gli effetti negativi dei social media e un frenetico ciclo di notizie sulla nostra capacità di attenzione sono al centro di una discussione continua negli ultimi anni – ma c’è una mancanza di dati empirici a supporto delle affermazioni di una “accelerazione sociale”. Un nuovo studio in Nature Communications rileva che la nostra capacità di attenzione collettiva si sta effettivamente restringendo e questo effetto si verifica – non solo sui social media – ma anche su diversi domini tra cui libri, ricerche sul web, popolarità dei film e altro.

Il nostro confronto pubblico sembrare sempre più frammentato e accelerato. Sociologi, psicologi e insegnanti hanno messo in guardia da una crisi emergente derivante dalla “paura di perdere”, tenendosi aggiornati sui social media e dalle ultime notizie che ci arrivano 24 ore su 24. Finora, le prove a sostegno di queste affermazioni sono state solo accennate o in gran parte aneddotiche. C’è stata un’evidente mancanza di una solida base empirica.

In un nuovo studio, condotto da un team di scienziati europei della Technische Universität di Berlino, dall’Istituto Max Planck per lo sviluppo umano, dall’University College di Cork e dal DTU, questa evidenza empirica è stata presentata su di una dimensione dell’accelerazione sociale, ovvero i crescenti tassi di cambiamento all’interno dell’attenzione collettiva.

“Sembra che l’attenzione allocata nelle nostre menti collettive abbia una certa dimensione, ma che gli elementi culturali competitivi per quell’attenzione sono diventati più densamente concentrati. Ciò sosterrebbe l’affermazione che è davvero diventato più difficile tenersi aggiornati sul ciclo di notizie, per esempio.” dice la professoressa Sune Lehmann di DTU Compute.

Gli scienziati hanno studiato i dati di Twitter dal 2013 al 2016, i libri di Google Books risalenti a 100 anni fa, le vendite di biglietti del cinema risalenti a 40 anni e le citazioni di pubblicazioni scientifiche degli ultimi 25 anni. Inoltre, hanno raccolto dati da Google Trends (2010-2018), Reddit (2010-2015) e Wikipedia (2012-2017).

Rapido esaurimento delle risorse d’attenzione

Su questo sfondo, trovano prove empiriche di gradienti sempre più ripidi e di brevi intervalli di attenzione collettiva dati ad ogni oggetto culturale. Il documento usa un modello per questa economia dell’attenzione per suggerire che le accelerate vicissitudini dei contenuti popolari sono guidate dall’aumento della produzione e del consumo di contenuti, e quindi non sono intrinseche ai social media. Ciò si traduce in un esaurimento più rapido di risorse limitate di attenzione.

Analizzando i principali hashtag giornalieri globali su Twitter, gli scienziati hanno scoperto che i picchi sono diventati sempre più frequenti: nel 2013 un hashtag è rimasto nella top 50 per una media di 17,5 ore. Questo diminuisce gradualmente fino a 11,9 ore nel 2016.

Questa tendenza si riflette quando si guardano altri domini, online e offline, e coprono periodi diversi. Guardando, ad esempio, al verificarsi delle stesse frasi di cinque parole (n-grammi) in Google Books negli ultimi 100 anni e al successo dei migliori film al botteghino. Lo stesso vale per le ricerche di Google e il numero di commenti Reddit su singoli invii. Tuttavia, guardando a Wikipedia e alle pubblicazioni scientifiche, questa tendenza non è rispecchiata. Sebbene la ragione esatta non sia chiara, gli autori suggeriscono che potrebbe essere a causa del loro essere sistemi di comunicazione della conoscenza.

“Volevamo capire quali meccanismi potevano guidare questo comportamento. Immaginando gli argomenti come specie che si nutrono dell’attenzione umana, abbiamo progettato un modello matematico con tre ingredienti base:” hotness “, invecchiamento e sete di qualcosa di nuovo.” dice il dott. Philipp Hövel, docente di matematica applicata, University College Cork.

Questo modello offre un’interpretazione delle loro osservazioni. Quando più contenuti vengono prodotti in meno tempo, esaurisce l’attenzione collettiva in precedenza. Il picco abbreviato dell’interesse pubblico per un argomento è seguito direttamente dall’argomento successivo, a causa della forte competizione per la novità.

“L’unico parametro nel modello che è stato fondamentale per replicare i risultati empirici è il tasso di input – l’abbondanza di informazioni. Il mondo è diventato sempre più ben collegato negli ultimi decenni. Questo significa che il contenuto è in aumento di volume, che esaurisce la nostra attenzione e la nostra voglia di “novità” ci porta a passare collettivamente da un argomento all’altro più rapidamente “. dice il postdoc Philipp Lorenz-Spreen, Max Planck Institute for Human Development.

Poiché la quantità di attenzione disponibile rimane più o meno la stessa, il risultato è che le persone sono più rapidamente consapevoli di qualcosa che sta accadendo e perdono interesse più velocemente. Tuttavia, lo studio non affronta l’attenzione sul livello della singola persona, afferma Sune Lehmann:

“I nostri dati supportano solo l’affermazione che la nostra capacità di attenzione collettiva si sta restringendo, pertanto, come passo successivo, sarebbe interessante esaminare in che modo ciò colpisce gli individui, poiché gli sviluppi osservati possono avere implicazioni negative per la capacità di una persona di valutare le informazioni L’accelerazione aumenta, ad esempio, la pressione sulla capacità dei giornalisti di tenere il passo con un panorama di notizie in continua evoluzione. Speriamo che ulteriori ricerche in questa direzione informeranno il modo in cui progettiamo nuovi sistemi di comunicazione, in modo tale che la qualità delle informazioni non ne soffra anche quando nuovi argomenti appaiono ad un ritmo crescente “.

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