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Una dieta sana aiuta gli uomini più anziani a mantenere la funzione fisica

La capacità di una persona di mantenere l’indipendenza e di prendersi cura di sé stessa è una parte essenziale dell’invecchiamento in buona salute. Ma pochi studi hanno esaminato come la dieta possa consentire ad alcune persone anziane di mantenere la funzione fisica – attività quotidiane di base come fare il bagno, vestirsi, portare la spesa o salire una rampa di scale – mentre le abilità degli altri diminuiscono. Un nuovo studio condotto dagli investigatori del Brigham and Women’s Hospital esamina il ruolo di una dieta sana e rileva che questo fattore altamente modificabile può avere una grande influenza sul mantenimento della funzione fisica, riducendo la probabilità di sviluppare un danno fisico di circa il 25%. I risultati del team sono pubblicati sul Journal of Nutrition, Health and Aging.

“La dieta può avere effetti specifici sulla nostra salute e anche influire sul nostro benessere e sull’indipendenza fisica quando invecchiamo”, ha detto l’autrice principale Francine Grodstein, ScD, della divisione Channing per la medicina di rete a Brigham. “Ciò che mi entusiasma delle nostre scoperte è l’idea che abbiamo una certa influenza sulla nostra indipendenza fisica quando invecchiamo, anche se le persone non possono cambiare completamente la loro dieta, ci sono alcuni cambiamenti dietetici relativamente semplici che si possono fare e influenzano la capacità di mantenere la funzione fisica, come mangiare più verdura e noci “.

Grodstein e il suo collega Kaitlin Hagan, ScD, MPH, un ex borsista postdottorato presso il Brigham, hanno esaminato i dati di un totale di 12.658 uomini dallo studio di follow-up dei professionisti della salute, rintracciandoli dal 2008 al 2012. All’inizio di questo periodo, tutti gli uomini sono stati valutati per la loro capacità di svolgere attività come fare il bagno / vestirsi, camminare per un isolato, camminare per diversi isolati, camminare per più di un miglio, piegarsi / inginocchiarsi, salire una rampa di scale, salire diverse rampe di scale, sollevare la spesa, attività moderate e attività vigorose. Gli uomini hanno anche compilato un questionario sulla frequenza del cibo con risposte che vanno da “mai o meno di una volta al mese” a “sei o più volte al giorno”.

Il team ha utilizzato i criteri dell’Internate Healthy Eating Index 2010 per valutare la qualità di ciascuna dieta maschile e assegnare un punteggio individuale. Questi criteri includevano sei categorie di alimenti per le quali l’assunzione maggiore è migliore (verdure, frutta, cereali integrali, noci e legumi, acidi grassi omega-3 a catena lunga e acidi grassi polinsaturi); una categoria alimentare per la quale l’assunzione moderata è migliore (alcol) e quattro categorie per le quali l’assunzione ridotta è migliore (bevande zuccherate e succhi di frutta, carni rosse e lavorate, acidi grassi trans e sodio).

Grodstein e Hagan hanno scoperto che i punteggi più alti nella dieta (che indica una migliore qualità della dieta) erano fortemente associati a diminuzioni delle probabilità di danno fisico , inclusa una possibilità inferiore del 25% di sviluppare compromissione della funzione fisica con l’invecchiamento. Un modello generale di dieta sana era associato più strettamente a una migliore funzione fisica rispetto a un singolo componente o cibo. Ma il team ha notato che un maggiore apporto di verdure, noci e un minor consumo di carni rosse o trasformate e bevande zuccherate hanno ridotto di poco il rischio di compromissione.

I risultati dello studio sono in gran parte in linea con i risultati di studi simili condotti su donne nello studio sulla salute degli infermieri. Come molti studi sulla dieta, lo studio attuale si basa sull’autovalutazione e sulle risposte dei questionari, che presenta alcuni difetti. Tuttavia, poiché lo studio esamina il mangiare sano in generale, è improbabile che piccole discrepanze abbiano avuto un grande impatto sui risultati. La progettazione prospettica del team, che segue gli adulti inizialmente sani che potevano svolgere attività fisiche in età avanzata, ha rafforzato il loro studio e ridotto al minimo la probabilità di distorsioni causali inverse (o di modificare la propria dieta a causa di menomazioni fisiche).

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