Sport e movimento

Le malattie croniche limitano la mobilità delle persone anziane, spesso inconsciamente

Le malattie croniche sono un fattore chiave che limita la mobilità delle persone anziane. Di solito, gli individui sono consapevoli della loro condizione, come nel caso di un disturbo muscoloscheletrico acuto che causa dolore o limitazioni funzionali. Tuttavia, se la condizione è progredita lentamente, la restrizione progressiva della mobilità passa spesso inosservata.

“I professionisti sanitari dovrebbero prestare attenzione ai limiti di mobilità causati da malattie croniche prima che la vita indipendente degli anziani sia messa a rischio”, afferma il professor Urho Kujala della Facoltà di Scienze dello sport e della salute.

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I partecipanti allo studio MOBILETWIN condotto presso l’Università di Jyväskylä consistevano in 779 gemelli di età compresa tra 71 e 75 anni che vivevano a casa. Lo studio ha rivelato che le malattie croniche riducevano significativamente la quantità misurata di mobilità senza che i soggetti oggetto della ricerca lo notassero. Le tipiche malattie che interessano la mobilità degli anziani includono cardiopatia ischemica , insufficienza cardiaca, diabete, artrite reumatoide e artrosi.

Un numero più elevato di malattie segnalate ha comportato un livello di attività fisica inferiore. Per gli individui senza malattie, il numero di passi al giorno accumulato era in media quasi 7.000. A sua volta, coloro che hanno segnalato almeno tre malattie hanno mosso meno di 4.000 passi al giorno.

“I soggetti sono stati monitorati dal 1975. Essere fisicamente attivi nella più giovane età adulta o nella mezza età non ha influenzato i risultati”, dice il professor Kujala. “Per quelli con o senza malattie, non c’era alcuna differenza tra le quantità di esercizio fisico nella vita precedente, quindi è probabile che la differenza tra individui sani e malati sia causata dalle malattie”.

Le terapie di esercizio adattate al tipo di malattia possono migliorare significativamente il funzionamento fisico, la mobilità e le possibilità di vita indipendente delle persone.

“È importante che anche quelli con malattie a lungo termine siano in grado di muoversi, tenendo conto delle questioni di sicurezza legate alla patologia, ovviamente”, dice Kujala. “Occorre prestare maggiore attenzione all’uso della terapia fisica negli operatori sanitari, a vantaggio sia degli individui che della società”.

I partecipanti alla ricerca sono un sottogruppo della grande coorte finlandese gemella. Lo studio ha incluso un’intervista telefonica, questionari e una misurazione dell’attività fisica di sette giorni nell’ambiente domestico utilizzando un accelerometro indossato sull’anca.