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I ricercatori acquisiscono conoscenze sui processi cellulari associati al diabete

Due nuovi studi del Diabetes Center of Excellence presso la UMass Medical School indagano le funzioni delle cellule beta produttrici di insulina che vengono distrutte nei pazienti con diabete di tipo 1 e un metodo affidabile per misurare la replicazione delle cellule beta negli individui.

“Questi studi hanno migliorato la nostra comprensione del processo patologico nel pancreas e trovano implicazioni per la prevenzione e il trattamento del diabete di tipo 1 e di tipo 2”, hanno dichiarato David Harlan, MD, William e Doris Krupp, professore di medicina, direttore del centro di eccellenza per il diabete.

I laboratori di Harlan e Kent identificano il percorso immunopatogeno nel diabete di tipo 1

I laboratori del Dr. Harlan e Sally Kent, Ph.D., professore associato di medicina, hanno condotto una collaborazione che ha studiato l’espressione aberrante di un marcatore cellulare del sistema immunitario sulle cellule beta in quelli con diabete di tipo 1. I risultati suggeriscono che le cellule beta possono interagire direttamente con le cellule del sistema immunitario per svolgere un ruolo nello sviluppo del diabete di tipo 1.

“Per ragioni ancora incomplete, una parte importante del processo patologico è che il sistema immunitario dell’individuo inizia ad attaccare e uccidere le cellule produttrici di insulina nel pancreas”, ha affermato il dott. Kent. “Il più grande rischio genetico per il diabete di tipo 1 è guidato dall’espressione di importanti geni immunitari denominati antigene leucocitario umano di classe II (HLA classe II) e tuttavia le cellule beta umane non sono state pensate in grado di esprimere HLA di classe II e altri geni importanti a supporto della sua funzione. Questa nuova ricerca dimostra definitivamente che le cellule beta di individui con diabete di tipo 1 esprimono questi importanti prodotti genetici “.

Alonso lab conferma il metodo per misurare la replicazione nelle cellule beta

Uno studio condotto da Rohit Sharma, Ph.D., pubblicato anche sulla rivista Diabetes , ha rilevato che un metodo consolidato per quantificare la replicazione in altri tipi di cellule si applica anche alle cellule beta.

“La ricerca che studia i percorsi importanti per l’aumento del numero di cellule beta richiede un metodo affidabile per valutare la replicazione delle cellule beta. Una delle maggiori preoccupazioni nelle cellule beta era distinguere la riparazione del DNA dalla replicazione del DNA. Abbiamo ora affrontato questa preoccupazione”, ha detto il dott. Sharma, istruttore in medicina nel laboratorio di Laura Alonso, MD, George F. e Sybil H. Fuller Foundation Chair in Diabetes e professore associato di medicina. “I nostri risultati suggeriscono che l’incorporazione di misura del nucleotide BrdU (analogo della timidina), un’unità strutturale del DNA ingegnerizzata per studio, è un metodo affidabile per valutare la replicazione delle cellule beta.  La quantificazione della replicazione delle cellule beta fornisce un metodo per schermi chimici ad alta produttività in grado di identificare piccoli composti chimici utili per produrre cellule beta replicate per superare il diabete “.

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