Equilibrio

Molti bambini con malattie croniche sono felici: studio indica

Molti bambini hanno a che fare con patologie croniche, ma ciò non significa che non possano godersi la vita tanto quanto altri bambini, secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno scoperto che in oltre 1.200 bambini tra i 5 e i 9 anni d’età, quelli con alcuni dei più comuni malanni infantili non erano meno felici delle loro vite rispetto ad altri bambini.

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Hanno detto che i risultati evidenziano un punto importante: i bambini non sono “definiti” dai loro problemi medici.

“Questo può aiutare ad ampliare la nostra prospettiva su cosa sia la ‘salute'”, ha detto il ricercatore capo Courtney Blackwell, della Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago.

“Solo perché un bambino ha una condizione medica”, ha detto, “ciò non significa che siano “malsano”. ”

L’avvertenza, ha detto Blackwell, è che lo studio si concentra su bambini con determinate condizioni comuni, come l’asma, il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e i patologie gastrointestinali.

Non includeva bambini con malattie debilitanti che richiedono cure intense.

Se così fosse, i risultati sarebbero probabilmente diversi, secondo Rose Alvarez-Salvat, una psicologa infantile del Nicklaus Children’s Hospital di Miami. Non è stata coinvolta nella ricerca, ma ha esaminato lo studio.

Alvarez-Salvat lavora con bambini che hanno condizioni mediche come il diabete di tipo 1, la fibrosi cistica, il cancro e l’emofilia. Questi disordini complessi, che richiedono una gestione quotidiana, possono causare ansia e depressione per alcuni bambini, ha detto.

“Hanno un’esperienza molto diversa da bambini con condizioni meno complicate”, ha detto Alvarez-Salvat.

Inoltre, ha osservato, questo studio si è concentrato su bambini dai 5 ai 9 anni e problemi relativi alla qualità della vita potrebbero diventare evidenti solo quando i fanciulli sono un po’ più grandi. È allora che assumono maggiore controllo sulla gestione delle loro condizioni di salute e possono essere più consapevoli di essere “diversi” dai loro pari.

Questo non vuol dire che non ci sia alcun messaggio positivo qui, ha detto Alvarez-Salvat.

“In questi giorni, avere una condizione medica può essere solo parte della vita di qualcuno, e non necessariamente avere l’impatto che aveva nel passato”, ha detto.

I risultati, pubblicati online il 6 maggio in Pediatria, si basano su rapporti di genitori di 1.253 giovani statunitensi. Complessivamente, il 20% ha considerato almeno una delle condizioni considerate dai ricercatori, tra cui asma, allergie respiratorie ed eczema, epilessia, disturbi digestivi come la malattia infiammatoria intestinale, ADHD, disturbi dello spettro autistico e depressione o ansia. Sono stati inclusi anche obesità e basso peso alla nascita.

I genitori hanno risposto a un questionario standard che misura la soddisfazione della vita dei loro figli. In media, non c’era differenza tra il gruppo di bambini con condizioni di salute e quelli senza.

Poiché i bambini con problemi di salute sono stati raggruppati nello studio, non è chiaro se una particolare condizione abbia avuto un impatto maggiore sulla soddisfazione della vita rispetto ad altre, ha detto Blackwell.

Ma a prescindere dalla salute per bambini, due fattori si distinguono quando si tratta della loro felicità: reddito familiare (più alto significa bambini più felici) e la quantità di bambini stressati (più stress, meno felice).

I livelli di stress sono derivati dalle risposte dei genitori alle domande sul fatto che il loro bambino sia mai stato sopraffatto dai problemi quotidiani.

Tutto suggerisce che rendere l’ambiente domestico meno stressante “prende” i bambini, compresi quelli con condizioni di salute croniche, secondo Alvarez-Salvat.

Ha detto che i risultati del reddito evidenziano un altro punto: i problemi di salute in genere comportano un costo maggiore per i fanciulli nelle famiglie a basso reddito e minoranza. La maggior parte delle famiglie in questo studio erano bianche, ha sottolineato.

Se i genitori sentono che un problema di salute sta influenzando il benessere generale del loro bambino, dovrebbero chiedere aiuto, ha detto Blackwell.

I medici, ha osservato, possono spesso concentrarsi sul trattamento della condizione stessa. Ma i genitori dovrebbero anche sentire di poter innalzare il benessere mentale ed emotivo del loro bambino, ha detto Blackwell.

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