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I ricercatori trovano un modo non intrusivo per generare grandi quantità di cellule staminali da piccole quantità di sangue

Cellula staminale

Una scoperta dei ricercatori della Queen’s University di Belfast e del King’s College di Londra (KCL) potrebbe rivoluzionare il trattamento per le malattie cardiovascolari vascolari e legate al diabete.

I ricercatori hanno sviluppato una tecnologia in grado di produrre grandi quantità di cellule staminali in breve tempo, utilizzando solo un piccolo campione di sangue. Hanno anche scoperto che le cellule staminali prodotte possono generare e sostituire le cellule danneggiate all’interno dei vasi sanguigni. Questo trattamento potrebbe prevenire una serie di complicazioni vascolari tra cui attacchi cardiaci, malattie renali, cecità e amputazioni nelle persone con diabete.

La ricercatrice principale, la dott.ssa Andriana Margariti del Wellcome-Wolfson Institute for Experimental Medicine della Queen’s University di Belfast, spiega: “Essere in grado di produrre grandi quantità di cellule staminali da pochi millilitri di sangue in un breve lasso di tempo è davvero rivoluzionario. Potrebbe rivoluzionare il modo in cui trattiamo un vasto numero di malattie dei vasi sanguigni. ”

“In precedenza, questo processo di trasformazione cellulare avrebbe comportato una biopsia cutanea, o grandi volumi di sangue, rendendolo semplicemente impraticabile per molti pazienti in quanto è un processo rischioso e che può richiedere un lungo tempo di recupero”.

“Questo studio si è concentrato sulle cellule staminali per le malattie vascolari, ma lo stesso processo può essere utilizzato per produrre cellule staminali per un numero di organi, inclusi cervello e reni, che ha enormi implicazioni per il futuro dell’assistenza sanitaria”.

I ricercatori di Queen’s e KCL hanno anche scoperto che l’attivazione di un particolare gene noto come Endecialial Specific Molecule 1 (ESM1) nelle cellule staminali potrebbe migliorare la produzione e la funzione delle cellule endoteliali di nuova generazione, che svolgono un ruolo chiave in un certo numero di malattie vascolari.

Le cellule endoteliali rivestono i vasi sanguigni, fungendo da barriera protettiva. Come lo strato superiore di cellule nei vasi sanguigni, sono queste cellule che si danneggiano gravemente nelle malattie cardiovascolari, e questo è spesso accelerato nei pazienti con diabete.

Le persone con malattie cardiovascolari e diabete hanno maggiori probabilità di soffrire di attacchi di cuore, cecità e cattiva circolazione perché le loro cellule endoteliali sono danneggiate.

La dott.ssa Margariti spiega: “Un’importante fonte di mortalità tra chi ha malattie cardiovascolari e, in particolare, i pazienti con diabete, è dovuta a danni irreversibili alle loro cellule endoteliali che possono portare al blocco del flusso sanguigno al cuore, agli occhi, ai reni e agli arti. ”

“Una persona su due con diabete muore per un infarto. L’attuale trattamento per il diabete è spesso limitato a farmaci che regolano zuccheri e grassi nel sangue e ipertensione, ma a meno che le cellule endoteliali non vengano riparate, sfortunatamente, la malattia continuerà progredire.”

Lo studio preclinico, pubblicato su Stem Cells, ha dimostrato che le cellule staminali che esprimono il gene ESM1 hanno un notevole potenziale rigenerativo e hanno aumentato significativamente il flusso sanguigno quando sono state testate su vasi sanguigni danneggiati.

In un concetto noto come terapia cellulare, il danno può essere riparato attraverso il trapianto di cellule endoteliali sane. Il Professor Alan Stitt, Preside del Dipartimento Innovazione della Queen’s University di Belfast e coautore ha spiegato: “Attraverso la tecnologia sviluppata, possiamo produrre prontamente cellule staminali da trapiantare su vasi sanguigni danneggiati . Abbiamo scoperto che l’attivazione del particolare gene ESM1 migliorerà la produzione e funzione delle cellule endoteliali, invertendo le cellule danneggiate. Questo sta cambiando la vita in quanto i risultati hanno dimostrato che la riparazione di queste cellule può fermare le malattie progressive, che prevengono la cecità e le amputazioni. ”

“Il trapianto di cellule ha un enorme potenziale sebbene non sia adatto a tutte le malattie vascolari come la patologia coronarica. Ora sappiamo come generare e migliorare la funzione di queste cellule, ci concentreremo sullo screening dei farmaci per vedere quali trattamenti miglioreranno ulteriormente la funzione di queste cellule e in definitiva migliorano la vita di milioni di persone afflitte da queste malattie “.

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