Emozioniamo

Rabbia è più dannosa per la salute degli adulti rispetto alla tristezza

Lo studio dice che è associata ad una maggiore infiammazione, che può portare a malattie croniche.

WASHINGTON – La rabbia può essere più dannosa per la salute fisica di una persona anziana che non la tristezza, potenzialmente aumentando l’infiammazione, che è associata a malattie croniche come quelle cardiache, artrite e cancro, secondo una nuova ricerca pubblicata dall’American Psychological Association.

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“Invecchiando, come accade a molte persone, semplicemente queste non possono fare le attività che svolgevano una volta, o sperimentare la perdita di un coniuge o un declino della loro mobilità fisica e finiscono per arrabbiarsi”, ha detto Meaghan A. Barlow, MA, della Concordia University, autore principale dello studio, che è stato pubblicato su Psychology and Aging. “Il nostro studio ha dimostrato che la rabbia può portare allo sviluppo di malattie croniche, mentre la tristezza no.”

Barlow e i suoi coautori hanno esaminato se rabbia e tristezza hanno contribuito all’infiammazione, una risposta immunitaria da parte dell’organismo a minacce percepite, come infezioni o danni ai tessuti. Mentre l’infiammazione in generale aiuta a proteggere il corpo a guarire, l’infiammazione di lunga durata può portare a malattie croniche in età avanzata, secondo gli autori.

I ricercatori hanno raccolto e analizzato i dati di 226 anziani di età compresa tra 59 e 93 anni da Montreal. Hanno raggruppato i partecipanti come in età avanzata, da 59 a 79 anni, o in età avanzata di 80 anni e oltre.

Per oltre una settimana, i partecipanti hanno completato brevi questionari su quanto si sentissero arrabbiati o tristi. Gli autori hanno anche misurato l’infiammazione da campioni di sangue e chiesto ai partecipanti se avessero avuto malattie croniche legate all’età.

“Abbiamo scoperto che sperimentare la rabbia ogni giorno era correlato a livelli più elevati di infiammazione e malattia cronica per le persone di 80 anni e più, ma non per i meno anziani”, ha detto il co-autore dello studio Carsten Wrosch, PhD, anche della Concordia University. “La tristezza, d’altra parte, non era correlata all’infiammazione o alla malattia cronica”.

La tristezza può aiutare gli anziani più vecchi ad adattarsi a sfide come il declino fisico e cognitivo legato all’età, disimpegnarsi dagli obiettivi che non sono più raggiungibili, ha detto Barlow.

Questo studio ha dimostrato che non tutte le emozioni negative sono intrinsecamente cattive e possono essere utili in determinate circostanze, ha spiegato.

“La rabbia è un’emozione energetica che può aiutare a motivare le persone a perseguire obiettivi di vita”, ha detto Barlow. “Gli anziani più giovani possono essere in grado di usare quella rabbia come carburante per superare le sfide della vita e le emergenti perdite legate all’età e che possono mantenerli più sani. La rabbia diventa problematica per gli adulti quando raggiungono gli 80 anni, perché è quando molte esperienze irreversibili, come le perdite e alcuni dei piaceri della vita, cadono fuori portata.”

Gli autori hanno suggerito che l’educazione e la terapia possono aiutare gli anziani a ridurre la rabbia regolando le proprie emozioni o offrendo strategie di coping migliori per gestire gli inevitabili cambiamenti che accompagnano l’invecchiamento.

“Se comprendiamo meglio quali emozioni negative sono dannose, non dannose o addirittura benefiche per le persone anziane, possiamo insegnare loro come affrontare la perdita in modo sano”, ha affermato Barlow. “Questo può aiutarli a lasciare andare la loro rabbia.”

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