Donne e diabete

I microbi materni mediano il danno derivato dalla dieta

Una nuova ricerca su The Journal of Physiology ha rilevato, utilizzando un modello murino, che i microbi nell’intestino materno possono contribuire a compromettere la barriera intestinale durante la gravidanza.

Gli scienziati avevano in precedenza ritenuto che i cambiamenti nel metabolismo materno avvenuti durante la gravidanza fossero dovuti interamente agli ormoni della gravidanza. Ora crediamo che i cambiamenti nei microbi presenti nell’intestino materno possano contribuire a questi mutamenti metabolici. Se lo fanno, questo ci fornisce un’opportunità terapeutica di modificare questa comunità microbica durante la gravidanza per migliorare la salute della madre e della prole.

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L’intestino agisce come una barriera che impedisce ai microbi e ad altri contenuti intestinali di entrare nel flusso sanguigno, ma in topi gravide più molecole sono state in grado di attraversare questa barriera. Questa perdita di barriera era ancora maggiore quando i topi gravidi venivano nutriti con una dieta ricca di grassi, con conseguente aumento dei marcatori infiammatori nella circolazione materna.

Questi cambiamenti nella madre possono avere un impatto sullo sviluppo della placenta, poiché i livelli placentari di ossigeno sono diminuiti dalla dieta materna ad alto contenuto di grassi. I cambiamenti nella placenta potrebbero contribuire allo sviluppo fetale alterato: quello che gli autori hanno trovato negli intestini fetali. Lo sviluppo intestinale fetale alterato potrebbe portare ad alterazioni della funzione intestinale dopo la nascita e, in definitiva, a impattare sul metabolismo del bambino.

I ricercatori hanno scoperto questi cambiamenti nutrendo i topi femmina con una dieta ricca di grassi per 6 settimane prima e durante la gravidanza. Hanno quindi studiato come è cambiata la comunità intestinale dei microbi. Testato la barriera intestinale materna misurando quanta parte di una grande molecola è stata in grado di attraversare l’intestino materno nel flusso sanguigno e poi osservato come si sviluppavano la placenta e il feto.

Deborah Sloboda, autore senior dello studio, ha dichiarato:

“Attualmente stiamo studiando quando tali cambiamenti nella funzione di barriera materna si verificano e come interagiscono con i microbi nell’intestino per influenzare il metabolismo della mamma e lo sviluppo del bambino.”