Complicanze varie/eventuali

I bambini in Quebec non vengono diagnosticati abbastanza presto con il diabete di tipo 1

La dottoressa Meranda Nakhla, autrice principale dello studio, è endocrinologa pediatrica all’ospedale pediatrico di Montreal del McGill University Health Center (MUHC) e scienziata del programma per la salute infantile e lo sviluppo umano dell’Istituto di ricerca del MUHC. È anche assistente professore di pediatria alla McGill University.

Uno studio rivela un aumento del numero di bambini che presentano una complicanza potenzialmente letale alla diagnosi.

Montreal, 14 maggio 2019 – Elwyn era una bambina di 13 mesi sana quando ha iniziato a bere acqua dalla vasca da bagno. Col passare del tempo, divenne sempre più assetata e chiese sempre più latte materno. Per i suoi genitori, questo sembrava un tipico comportamento legato a uno scatto della crescita. Un giorno, tuttavia, notarono che era anormalmente debole e la portarono di corsa al pronto soccorso. Le venne diagnosticato un diabete di tipo 1 e aveva già sviluppato una complicanza potenzialmente letale della malattia nota come chetoacidosi diabetica. Fu immediatamente trasferita nell’unità di terapia intensiva, dove fu trattata per diversi giorni. Ora ha due anni, Elwyn si sta ancora riprendendo, ma sta meglio.

Sfortunatamente, la diagnosi tardiva del diabete di tipo 1 e le sue gravi complicanze non sono rare. Secondo un nuovo studio condotto da un team dell’Istituto di ricerca del McGill University Health Center (RI-MUHC), oltre il 25% dei bambini in Quebec diagnosticati con diabete di tipo 1 ha già la chetoacidosi diabetica. Le loro scoperte, pubblicate oggi in CMAJ Open, indicano che questo numero è aumentato del due per cento all’anno dal 2001.

“I sintomi del diabete di tipo 1 non sono riconosciuti abbastanza velocemente dai genitori, dalle scuole o dagli operatori sanitari”, dice l’autrice principale dello studio, la dottoressa Meranda Nakhla, endocrinologa pediatrica all’ospedale pediatrico di Montreal del MUHC e uno scienziato del Programma di salute infantile e sviluppo umano del RI-MUHC. “Un semplice test della glicemia è tutto ciò che serve per diagnosticare un bambino con diabete di tipo 1 in presenza di sintomi quali minzione frequente, sete eccessiva, perdita di peso, mancanza di energia e costante fame”.

Il diabete di tipo 1 è una delle più comuni malattie croniche dell’infanzia e colpisce circa 4000 bambini in Quebec. Si verifica quando il pancreas smette di produrre insulina, un ormone importante che aiuta il tuo corpo a controllare il livello di zucchero nel sangue. La chetoacidosi diabetica (DKA) è una grave complicanza del diabete che si verifica quando il corpo produce alti livelli di acidi del sangue che diventano tossici.

“La chetoacidosi diabetica è in genere una complicazione evitabile e prevenibile del diabete di tipo 1. Se viene diagnosticata precocemente, il bambino inizia l’insulina, prevenendo lo sviluppo di chetoacidosi diabetica”, aggiunge il Dr. Nakhla, che è anche un assistente professore di pediatria alla McGill University .

I ricercatori hanno analizzato le tendenze del DKA dai dati forniti dall’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ), che si sono concentrati sulla diagnosi del diabete di tipo 1 in pazienti di età compresa tra 1 e 17 anni, dal 2001 al 2014. I ricercatori hanno identificato un totale di 5.741 nuovi casi di diabete tra bambini e adolescenti. Complessivamente, 1.471 bambini hanno presentato DKA alla diagnosi di diabete (con un picco tra 5 e 11 anni). I ricercatori hanno anche esaminato diversi fattori come l’età alla diagnosi del diabete, il sesso biologico, lo stato socio-economico e rurale.

“Non siamo ancora stati in grado di stabilire le cause esatte dell’incremento del DKA in Quebec”, spiega l’autrice del primo studio, la dott.ssa Marie-Ève ??Robinson, un’endocrinologa pediatrica che all’epoca dello studio era un ricercatore all’ospedale pediatrico di Montreal. “Sembrerebbe che l’accesso al sistema sanitario di prima linea potrebbe essere un fattore, soprattutto per le persone che vivono al di fuori delle grandi città”.

“I nostri risultati mostrano che è necessario agire e sottolineare la necessità di campagne di sensibilizzazione in Quebec, che sono ormai inesistenti, sui sintomi del diabete di tipo 1 tra il pubblico e i medici di ogni parte della provincia”, afferma il Dr. Nakhla.

Dr. Marie-Ève ??Robinson, prima autrice dello studio è una endocrinologa pediatrica ed era ricercatrice presso l’Ospedale pediatrico di Montreal del MUHC al momento dello studio. È anche scienziata affiliata all’Istituto di ricerca del MUHC.