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Un comune additivo alimentare: l’E171 impatta sul microbiota intestinale

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La ricerca dell’Università di Sydney fornisce nuove prove circa il fatto che le nanoparticelle, presenti in molti prodotti alimentari, possono avere un’influenza sostanziale e dannosa sulla salute umana.

Lo studio ha analizzato gli impatti sulla salute dell’additivo alimentare E171 (nanoparticelle di biossido di titanio) che è comunemente usato in quantità elevate negli alimenti e alcuni farmaci come agente sbiancante. Trovato in più di 900 prodotti alimentari come chewing gum e maionese, l’E171 viene consumato in gran parte ogni giorno dalla popolazione generale.

Pubblicato in Frontiers in Nutrition, lo studio nei topi ha rilevato che il consumo di alimenti contenenti E171 ha un impatto sul microbiota intestinale (definito dai trilioni di batteri che popolano l’intestino) che potrebbe scatenare malattie come quelle infiammatorie intestinali e il cancro del colon-retto.

Il co-autore associato Wojciech Chrzanowski ha detto che lo studio ha aggiunto sostanzialmente un corpus di lavori sulla tossicità e sicurezza delle nanoparticelle e sul loro impatto sulla salute e sull’ambiente.

“L’obiettivo di questa ricerca è stimolare discussioni sui nuovi standard e regolamenti per garantire l’uso sicuro delle nanoparticelle in Australia e nel mondo”, ha affermato.

Mentre le nanoparticelle sono comunemente utilizzate in medicinali, alimenti, abbigliamento e altre applicazioni, i possibili impatti delle nanoparticelle, specialmente i loro effetti a lungo termine, sono ancora poco conosciuti.

Il consumo di biossido di titanio è aumentato considerevolmente nell’ultimo decennio ed è già stato collegato a diverse condizioni mediche, e sebbene sia approvato nei prodotti alimentari, non ci sono prove sufficienti sulla sua sicurezza.

L’aumento dei tassi di demenza, malattie autoimmuni, metastasi del cancro, eczema, asma e autismo sono tra una crescente lista di malattie che sono state collegate all’esposizione crescente alle nanoparticelle.

“È risaputo che la composizione della dieta ha un impatto sulla fisiologia e sulla salute, ma il ruolo degli additivi alimentari è scarsamente compreso”, ha detto il professore associato Chrzanowski, esperto di nanotossicologia presso la School of Pharmacy dell’Università di Sydney e il Sydney Nano Institute.

“Vi è una crescente evidenza che l’esposizione continua alle nanoparticelle ha un impatto sulla composizione del microbiota intestinale e dal momento che il microbiota intestinale è un custode della nostra salute, qualsiasi modifica alla sua funzione ha un’influenza sulla salute generale”.

“Questo studio presenta evidenze fondamentali che il consumo di cibo contenente l’additivo alimentare E171 (biossido di titanio) colpisce il microbiota intestinale e proietta  l’infiammazione nell’intestino, che potrebbe portare a malattie come le infiammatorie intestinali e il cancro del colon-retto”, ha detto.

La coautrice Laurence Macia, dell’Università di Sydney, ha dichiarato: “La nostra ricerca ha dimostrato che il biossido di titanio interagisce con i batteri nell’intestino e altera alcune delle loro funzioni che possono causare lo sviluppo di malattie. Deve essere meglio regolato dalle autorità alimentari”.

“Questo studio ha analizzato gli effetti del biossido di titanio sulla salute dell’intestino nei topi e ha scoperto che il biossido di titanio non ha modificato la composizione del microbiota intestinale, ma invece ha influenzato l’attività dei batteri e promosso la loro crescita in una forma di biofilm indesiderato, e la formazione del biofilm è stata segnalata in malattie come il cancro del colon-retto “, ha detto il professore associato Macia, che è un esperto di immunologia sugli effetti dell’intestino e del microbiota intestinale sulla salute della Facoltà di Medicina e Salute e del Centro Charles Perkins.

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