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Gli ultrasuoni utilizzati per scatenare il rilascio di insulina nei topi mostrano una promessa per la terapia del diabete tipo 2

Gli attuali trattamenti del diabete di tipo 2 possono aiutare l’organismo a utilizzare l’insulina in vari stadi della malattia, ma possono anche essere costosi e sottoporre i pazienti a regimi terapeutici ed effetti collaterali permanenti. Grazie alla nuova tecnologia a ultrasuoni terapeutici, un’alternativa promettente sembra ridisegnare il modo in cui viene gestito il diabete di tipo 2. Un gruppo di ricercatori ha utilizzato la terapia ad ultrasuoni per stimolare il rilascio di insulina dai topi su richiesta. Il team presenterà i risultati al 177 ° Meeting ASA, dal 13 al 17 maggio. Questa immagine mostra la configurazione sperimentale. Un trasduttore ultrasonico piatto e non focalizzato è stato posizionato per via transcutanea sull’addome e il posizionamento è stato confermato mediante imaging ecografico. La frequenza cardiaca e la temperatura corporea sono state monitorate per tutto il tempo.

Mirando al pancreas con la terapia ad ultrasuoni, i ricercatori della George Washington University sono stati in grado di aumentare la quantità di insulina nel sangue nei topi, indicando nuovi modi per gestire il diabete tipo 2 negli esseri umani.

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WASHINGTON, DC, 16 maggio 2019 – L’Organizzazione Mondiale della Sanità classifica il diabete di tipo 2 tra le più comuni cause di morte nel mondo. Gli attuali trattamenti possono aiutare l’organismo a utilizzare l’insulina in vari stadi della malattia, ma possono anche essere costosi e sottoporre i pazienti a regimi terapeutici e effetti collaterali permanenti. Grazie alla nuova tecnologia a ultrasuoni terapeutici, un’alternativa promettente sembra ridisegnare il modo in cui viene gestito il diabete di tipo 2.

Un gruppo di ricercatori della George Washington University di Washington, DC, ha utilizzato la terapia ad ultrasuoni per stimolare il rilascio di insulina dai topi su richiesta. Dopo aver esposto il pancreas, il centro di produzione di insulina del corpo, a impulsi ultrasonici, i ricercatori hanno visto aumenti misurabili nei livelli di insulina nel sangue dei topi.

Il team presenterà le sue scoperte al 177 ° Meeting della Acoustical Society of America, che si terrà dal 13 al 17 maggio, alla Galt House di Louisville, nel Kentucky.

“Il nostro lavoro è un primo passo importante nello stimolare il tessuto endocrino”, ha detto Tania Singh, una autrice della ricerca.

Mentre gli ultrasuoni sono stati tradizionalmente utilizzati come strumento diagnostico, come durante la gravidanza, i progressi hanno portato al suo utilizzo per terapie che vanno dai calcoli renali a recenti studi per la malattia di Parkinson.

Il lavoro del gruppo per la prima volta impiega gli ultrasuoni come un possibile modo per curare il diabete tipo 2.

Con l’aumento dei livelli di zucchero nel sangue, le cellule specializzate nel pancreas chiamate cellule beta aumentano la produzione di insulina per controbilanciare i livelli di zucchero più alti del previsto. All’inizio della malattia, le cellule beta possono essere sopraffatte e l’insulina può accumularsi al loro interno.

Per evitare che questo accumulo uccida le cellule beta e peggiori la malattia, i farmaci possono aiutare le cellule beta in crisi a liberare l’insulina. Sono questi farmaci che Singh e il suo gruppo sperano di imitare con gli ultrasuoni, senza effetti collaterali.

Campioni di sangue dai topi hanno mostrato aumenti significativi dei livelli di insulina dopo aver ricevuto la terapia ad ultrasuoni.

Un ulteriore esame deve ancora rilevare eventuali danni causati al pancreas o agli organi circostanti dagli ultrasuoni.

“Il pancreas ha numerosi altri ruoli oltre a produrre insulina, compreso il rilascio di ormoni antagonisti ed enzimi digestivi”, ha detto Singh. “È qualcosa che speriamo di esaminare in futuro.”

È interessante notare che, mentre il team ha riscontrato un aumento dell’uso di insulina, non ha visto il corrispondente calo dei livelli di glucosio che ci si aspetterebbe. Questa è una cosa che Singh spera di indagare più presto. Spera anche di espandere i propri studi su animali più grandi e un giorno di sviluppare un dispositivo che possa funzionare senza problemi con i monitor del glucosio.

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